Desde la antigüedad, la justicia ha sido uno de los conceptos fundamentales de la sociedad civilizada. A lo largo de los siglos, su personificación alegórica se ha representado a menudo en el arte, incluso en la iconografía de monedas y medallas.

El sistema legal romano es históricamente conocido. Incluso antes de que se estableciera la República Romana en 509 a. C., los romanos tenían un sistema judicial basado en el derecho consuetudinario. Sin embargo, las Doce Tablas, escritas en 449 a. C., se convirtieron en el fundamento del derecho romano. A medida que la República Romana se convirtió en un imperio, sus gobernantes enfrentaron el creciente desafío de gobernar poblaciones con leyes diversas. Esto condujo al desarrollo del concepto de ley internacional (“Derecho de gentes”), que era el conjunto de costumbres legales compartidas por los pueblos de todo el imperio, considerado por los romanos como basado en los principios de la Ley natural (“Ley natural”), que eran las reglas naturales básicas que gobiernan a los seres vivos como la autoconservación.

La adoración de la justicia como diosa del panteón romano se introdujo bajo Augusto, y otros emperadores continuaron esa veneración en los siglos siguientes. En enero del 13 d.C., Tiberio dedicó una estatua de Justicia en Roma. Un hermoso busto de Iustitia también estaba representado en monedas de bronce emitidas bajo Tiberio.

Higo. 1. Imperio Romano. Dupondius de Tiberius (14-37 EC), Roma, 22-23 EC. AÑOS 1944.100.39280

Las monedas de Nerva, Adriano, Antoninus Pius, Pescennius Niger, Septimius Severus, Caracalla y Severus Alexander también representaban a Justitia, mostrándola como una diosa con una patera, cetro o timón en sus manos.

Higo. 2. Imperio Romano. Denario de Nerva (96-98 EC), 96 EC. AÑOS 1905.57.330
Higo. 3. Imperio Romano. Denario de Adriano (117-138 EC), 128-132 EC. AÑOS 1948.19.1209
Figura 1 4. El Imperio Romano. Denario de Septimio Severo (193-211 d. C), 198-202 d. C. ANS 1944.100.50262

La personificación romana de la justicia estaba relacionada con otra personificación, Aequitas, la diosa de las virtudes de la equidad y la justicia. Ella representa el comercio justo y la honestidad y especialmente la justicia e imparcialidad del emperador (Aequitas Augusti). Por lo general, se la muestra con un equilibrio y sosteniendo una cornucopia o hasta pura (una especie de lanza ceremonial).

Higo. 5. Imperio Romano. De Vespasiano (69–79 CE), 73 CE. AÑOS 1951.61.44
Higo. 6. Imperio Romano. Aureus de Antoninus Pius (138-161 EC), 148-149 EC. AÑOS 1972.62.5
Figura 1 El Imperio Romano. La Edad de Oro de Lucius Verus (161-169 EC), 168 EC. ANS 1959.228.21

A pesar de la caída del Imperio Romano Occidental, la ley romana continuó en uso en el Imperio Bizantino, experimentando una gran sistematización bajo Justiniano I (527-565). Formó una comisión de juristas para compilar todo el derecho romano existente en un solo cuerpo. Su trabajo, conocido como el Desconocido, recopiló y resumió todos los escritos de juristas clásicos sobre derecho, así como los edictos de emperadores anteriores. Este trabajo se actualizó con nuevas leyes emitidas por Justiniano. Las tradiciones cristianas estaban profundamente conectadas con el pensamiento legal en la vida del Imperio Bizantino; A menudo se presentaba a Cristo como un juez divino y, en términos de la teoría legal, se consideraba al emperador como el representante de Dios en la tierra y se consideraba que era la fuente de la justicia.

Uno de los mayores gobernantes de la Inglaterra medieval, el rey Enrique II (1154-1189), hizo una importante contribución al desarrollo del sistema judicial moderno. Sus reformas impusieron una estandarización de los procedimientos en todo el reino, en un momento en que las costumbres locales gobernaban la justicia en la mayoría de los lugares. Sus tribunales, aplicando reglas uniformes y siguiendo la guía de los precedentes registrados, formaron la base del derecho consuetudinario inglés. Pronto la ley llegó a ser incluso más alta que el propio rey, como se puso de manifiesto cuando los señores rebeldes obligaron a su hijo, el rey Juan, a firmar la Carta Magna en 1215. Este documento protegía los derechos individuales en la jurisprudencia y declaraba las libertades que ostentaba “ hombres libres ”(principalmente la aristocracia).

Fig. 11. Una de las cuatro copias medievales existentes de la Carta Magna

A lo largo de los siglos, los monarcas se han representado a sí mismos como protectores de su pueblo mediante un juicio justo, destreza militar y protección de las necesidades humanas básicas. Estos principios a menudo se reflejaban alegóricamente a través de representaciones de Justicia, Paz y Prosperidad junto con imágenes de los gobernantes.

Fig. 12. Francia. Reciclaje de bronce de la medalla de Luis XIV (1643-1715), que muestra la justicia y el rey con espada y balanza, por Jean Mauger, 1667. ANS 0000.999.44232
Fig. 13. Francia. Medalla de bronce de Luis XIV (1643-1715), que muestra al rey dirigiendo la justicia, por Jean Mauger, 1688. ANS 1981.57.29
Fig. 14. Francia. Medalla de bronce de Luis XV (1715-1774), que representa al rey con Paz y Justicia a su lado, por J. Duvivier (obv.) Y J. Le Blanc (rev.), 1723. ANS 1984.30.13
Fig. 15. Inglaterra. Reparto principal de la medalla de Carlos II, que muestra a Britannia dando la bienvenida a Atenea, Justicia y Hércules, por John Roettier, 1660. ANS 1914.47.2

Sin embargo, cuando las personas sintieron que un mal liderazgo estaba privando a las personas de las necesidades básicas y los derechos que se les prometieron, podría surgir una idea diferente de justicia social. En Francia, esto llevó a la idea de que la justicia debería aplicarse sin tener en cuenta la riqueza, el poder u otro estatus, lo que ayudó a provocar la famosa Revolución Francesa en 1789.

Fig. 16. Francia. Electrotipo de medalla de bronce que representa la toma de la Bastilla, por B. Andrieu, 1789. ANS 0000.999.44687

El lema de la Revolución:Libertad, Igualdad, Fraternidad (“Libertad, igualdad, fraternidad”) – todavía se aprecia en Francia hasta el día de hoy. Pero a pesar de estos lemas idealistas, la revolución supuso una pérdida masiva de vidas. El rey Luis XVI y la reina María Antonieta fueron decapitados en 1793, al igual que más de 10.000 personas durante el reinado del terror de 1793-1794. Los políticos radicales que lideraron el Terror estaban conectados con el influyente club político conocidos como los jacobinos. Pero las divisiones entre facciones entre los jacobinos pusieron fin al Terror cuando veintiún de los jacobinos más radicales, incluido Maximilien Robespierre, fueron enviados a la guillotina. Todas estas ejecuciones públicas estaban destinadas a simbolizar los ideales de igualdad revolucionaria ante la ley y justicia revolucionaria.

Fig. 17. Francia. Medalla de plata en conmemoración de Luis XVI y María Antonieta después de su ejecución, por CH Kuchler, 1793. ANS 1920.147.708
Fig. 18. Francia. Medalla de bronce en honor a los jacobinos, de P.-F. Palloy, 1791. ANS 1920.147.651

Las consignas de la Revolución Francesa reaparecieron cuando comenzó la Revolución Rusa en febrero de 1917, con el derrocamiento del zar Nicolás II. El Gobierno Provisional, dirigido por liberales y socialistas, intentó establecer valores liberales ampliamente reconocidos como la libertad de expresión, el voto democrático de los representantes y la igualdad ante la ley. Sin embargo, el partido bolchevique, encabezado por Vladimir Lenin, organizó un golpe de Estado, tomando los edificios del gobierno el 7 de noviembre de 1917 (25 de octubre en el antiguo calendario ruso). Al día siguiente se apoderaron del Palacio de Invierno, donde tenía su sede el gobierno Provisional.

Fig. 19. El asalto al Palacio de Invierno, San Petersburgo, durante la Revolución de Octubre en Rusia, 1917
Fig. 20. Unión Soviética. Medalla de bronce en conmemoración del 40 aniversario de la Revolución de Octubre de 1917, por NA Sokolov, 1957. ANS 2000.16.128 (Obv.)

En la elección de la Asamblea Constituyente poco después, los bolcheviques ganaron solo alrededor del 24% de los escaños en este cuerpo. Tan pronto como se reunió, lo disolvieron por la fuerza y ​​lo reemplazaron con el Congreso de los Soviets controlado por los bolcheviques.

Fig. 21. Unión Soviética. Medalla de plata en conmemoración del 60 aniversario de la Revolución de Octubre de 1917, por AV Kozlov y SA Barulin, 1977. ANS 2019.33.1 (Rev.)

La Revolución de Octubre no fue reconocida universalmente en el país, y fue seguida por las luchas de la Guerra Civil Rusa (1918-1921) y el Terror Rojo que la acompañó. Durante ese tiempo, muchos aristócratas y partidarios del gobierno imperial fueron asesinados. Nicolás II, Alejandra y sus hijos, cuatro Grandes Duquesas y Tsarevich Alexei, fueron fusilados y muertos con bayoneta en la noche del 16 al 17 de julio de 1918.

Fig. 22. Imperio ruso. Medalla de plata en conmemoración del matrimonio del emperador Nicolás II (1868-1918) y la princesa Alix de Hesse (1872-1918), de Anton Vasyutinsky, 1894. ANS 1925.146.12

La Guerra Civil Rusa no fue simplemente un conflicto entre comunistas y monárquicos. Ambos bandos estuvieron involucrados en masacres de la población civil, cuando se los consideró como potenciales «enemigos». Los bolcheviques incluso teorizaron la violencia como “terror de masas”, que consideraban un instrumento para lograr la justicia social mediante la eliminación de grupos que consideraban enemigos del nuevo régimen comunista. Lo más crucial para ellos fue poner esta violencia bajo el control del Partido, a fin de dirigirla contra los «enemigos de clase», que fueron clasificados como «enemigos del pueblo».

Fig. 23. Unión Soviética. Medalla de bronce en conmemoración de las batallas de la Guerra Civil Rusa (1918-1921), por MG Manizer, 1963. ANS 2000.16.205 (Obv.)

Sin embargo, más represiones en la Rusia soviética durante el régimen de Joseph Stalin fueron dirigidas contra los mismos bolcheviques, y muchos devotos revolucionarios fueron ejecutados. Como en Francia, la generalización de que «la Revolución devora a sus hijos» era cierta.

Fig. 24. Alemania. Medalla de bronce que representa al bolchevismo como demonio, de Elisabeth Esseö, 1919. ANS 1919.6.8

La historia demuestra que en la búsqueda de la justicia de cualquier tipo, las emociones son malas consejeras. Conducen a la violencia y la inestabilidad, amenazando en lugar de construir una sociedad civilizada. La igualdad de justicia debe ser imparcial para todos y debe basarse en el estado de derecho. Como decían los romanos, La ley es dura, pero la ley: “La ley es dura pero es la ley”.

Fig. 25. Estados Unidos. Medalla de bronce en honor al Presidente del Tribunal Supremo John Marshall, proclamando «Justicia igualitaria bajo la ley», por K. Gruppe, emitida por el Salón de la Fama de los Grandes Estadounidenses en la Universidad de Nueva York, 1965. ANS 2001.11.31 (Rev.)

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