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¿Qué es un ataque del 51%? Una guía rápida


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Conclusiones clave

  • Un ataque del 51% ocurre cuando una entidad obtiene el control de más del 50% del poder minero en una red blockchain.
  • El atacante puede censurar transacciones, realizar ataques de denegación de servicio o participar en minería egoísta para maximizar sus recompensas.
  • La fuerza de las redes blockchain radica en la confianza y participación colectivas de sus comunidades.

Probablemente hayas escuchado a personas en el espacio criptográfico mencionar el ataque del 51%. Este concepto es fundamental para la seguridad de blockchain. Con las monedas fiduciarias, puedes gastar tu dinero una vez y sólo una vez. Cuando le entregas a alguien tu dinero en efectivo, nunca podrás gastarlo ni recuperarlo nuevamente. Sin embargo, con las criptomonedas, es posible que escuche que algunos atacantes pueden gastar sus monedas dos veces, lo que se conoce como el problema del “doble gasto”.

¿Es posible que alguien haga esto? Y si es así, ¿cómo se puede hacer? En este artículo aprenderás qué es un ataque del 51% y cómo ocurre. También explicaremos qué puede y no puede hacer el atacante con este ataque. Finalmente, discutiremos por qué este ataque es casi imposible en grandes redes como Bitcoin.

¿Qué es un ataque del 51%?

Un ataque del 51% ocurre cuando un atacante posee o obtiene el control del 51% o más de todo el poder minero de la red. Esto significa que debe tener más poder minero que todos los demás mineros de la red juntos.

Por ejemplo, si la tasa de hash total de todos los mineros honestos en la red Bitcoin es 300 EH/S (Exahash por segundo), entonces el atacante necesita mineros con una tasa de hash combinada de aproximadamente 315 EH/S, lo que hace un total de 615 EH. /S, con el atacante controlando aproximadamente el 51% por ciento.

Recuerda que no tiene por qué ser precisamente el 51%; el atacante sólo necesita controlar la mayor parte del poder minero, ya que esto garantizará que será más rápido que el resto de la red a la hora de encontrar los hashes correctos. Por eso a veces se le llama “ataque mayoritario”.

Cómo sucede realmente

Ahora, cada cadena de bloques necesita que la mayoría de los miembros estén de acuerdo en que las transacciones son válidas. La palabra «mayoría» básicamente significa «algo más de la mitad» o algo más del 50%.

Para tomar el control de una blockchain, hay que controlar la mitad, o el 51%, de sus miembros. Una vez que tengas eso, podrás convertirte en un dictador y multiplicar tus tenencias de criptomonedas con cada nuevo bloque, y nadie podrá detenerte.

Qué puede hacer el atacante

Una cosa que el atacante puede hacer aquí es impedir la confirmación de transacciones de direcciones específicas. Cuando el atacante produce bloques, puede elegir qué transacciones quiere incluir en el bloque, para poder censurar las transacciones fácilmente.

El atacante también puede impedir que se confirmen todas las transacciones en la red. Para hacer esto, puede extraer bloques vacíos sin transacciones. Esto se conoce como ataque de denegación de servicio (DoS) y puede utilizarse para romper la confianza en una red, no para sacar provecho de ella.

La tercera es que si el atacante quiere obtener ganancias sin atacar la red, puede hacerlo mediante una “minería egoísta”. Lo que sucede es que el atacante extraerá bloques normalmente, pero no los anunciará a la red y dejará a los demás mineros pensando que están obteniendo sus recompensas por bloques.

Debido a que el atacante es más rápido, tiene más posibilidades de encontrar los hashes correctos para los siguientes bloques más rápido que todos los demás mineros combinados. Para que pueda construir su cadena privada más rápido. Una vez que es más larga que la cadena pública, lo anuncia a la red para recolectar todas las recompensas mineras de todos estos bloques para que sea aceptada. En cuanto a los otros mineros, su trabajo es en vano y cualquier recompensa en bloque que reciban se revertirá en la nueva cadena de bloques, ya que irá al atacante.

Lo que el atacante no puede hacer

Primero, el atacante no puede retirar nuevas monedas de ningún lado; él/ella solo puede gastar dos veces sus monedas o ganar recompensas en bloque.

Además, el atacante no puede robar monedas de otros usuarios. Por ejemplo, él/ella no puede realizar transacciones desde su cuenta a la cuenta del atacante para robar su moneda. Cualquier transacción incluida en el bloque debe ser legítima y, para que una transacción sea legítima, debe estar firmada con su clave privada.

Finalmente, el atacante no puede revertir las transacciones de otros usuarios en bloques muy antiguos porque estas transacciones ya han sido confirmadas y es prácticamente imposible revertirlas. Las únicas transacciones que pueden revertirse son aquellas en los bloques extraídos por otros mineros mientras el atacante construía su cadena privada.

Costos

En el momento de escribir este artículo, se estima que un ataque del 51% a Bitcoin costaría más de 90 mil millones de dólares. Este número se calcula determinando la potencia informática de la red y luego dividiéndola por el costo de cada computadora.

Las matemáticas son aún más sencillas para las cadenas de prueba de participación (PoS) como Ethereum y Solana. Todo lo que tienes que hacer es mirar cuánto ETH o SOL hay actualmente en juego y asumir que necesitas más que eso para controlar la red.

¿Pueden los gobiernos y las corporaciones controlar la red Bitcoin?

Aunque se trata de enormes cantidades de dinero, probablemente esté pensando que los gobiernos o incluso algunas corporaciones como Apple o Microsoft probablemente podrían permitírselo. Pero ¿por qué todavía no han atacado a Bitcoin?

Resulta que controlar una moneda tiene un impacto muy negativo en su precio. Hablando de manera realista, ¿por qué alguien volvería a usar Bitcoin si el gobierno de EE. UU. o alguna entidad central lo controlara?

Una vez que la comunidad desaparezca, el valor de la moneda se desvanecerá y todo el dinero gastado en atacarla se desperdiciará.

Mantener las cadenas de bloques funcionando sin problemas suele ser más rentable que destruirlas. Esa idea de prosperidad mutua es la mejor defensa contra el ataque del 51%.

Pensamientos finales

Esperamos que haya aprendido lo que necesita saber sobre el ataque del 51%. Como la red blockchain más grande, Bitcoin se considera resistente a los ataques y la criptomoneda más segura y confiable. Aún sería posible un ataque contra Bitcoin, aunque nadie ha logrado apoderarse de la criptomoneda.


Una información de UseTheBitcoin

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