ECONOMÍA

El fracaso de la política energética estadounidense de doble vía en los años 1970

[ad_1]

Entre 1967 y 1975, las importaciones aumentaron del 19% del consumo de petróleo estadounidense al 36%. La ‘crisis del petróleo’ de octubre de 1973 aparentemente mostró los riesgos geopolíticos de eso. En noviembre, el presidente Nixon dijo: “A corto plazo… debemos utilizar menos energía; eso significa menos calor, menos electricidad, menos gasolina. A largo plazo… debemos desarrollar nuevas fuentes de energía que nos den la capacidad de satisfacer nuestras necesidades sin depender de ninguna nación extranjera”. Este enfoque dual –conservación y producción– se convirtió en la política energética estadounidense durante el resto de los años setenta.

Conservación

Nixon invocó la Segunda Guerra Mundial, implorando a los estadounidenses que compartieran el viaje y bajaran el termostato: “Me compraría un suéter”, bromeó un asistente.

Inicialmente los estadounidenses respondieron. «Los 500 residentes de Block Island, Rhode Island, han vuelto al horario de verano, por lo que las luces eléctricas no se utilizarán tanto por la noche». Noticias de EE. UU. e informe mundialt notado; «El ayuntamiento incluso ha discutido la posibilidad de utilizar molinos de viento para generar electricidad». En otro lugar, “el gobernador Tom McCall de Oregón advierte que quienes violen su orden contra la iluminación de exhibiciones exteriores perderán todo el servicio eléctrico”. El gobierno también hizo recortes. “Los barcos de la Armada navegan ahora a 16 nudos por hora en lugar de los 20 que eran normales. Los pilotos de la Fuerza Aérea se están entrenando más en simuladores de vuelo que en aviones”.

Pero en enero la realidad era dura. “Automovilistas ansiosos invadieron gasolineras en el área metropolitana [New York] área ayer”, el New York Times informó, “con muchas estaciones quedándose sin suministros temprano en el día”. Se imprimieron cartillas de racionamiento y Pitfield, Massachusetts, Águila de Berkshire Advirtió que “si los efectos se vuelven más severos, si los precios del combustible se pierden de vista y los cierres de plantas se vuelven comunes, es probable que la tolerancia pública se convierta en una gran indignación”.

La legislación acompañó a las críticas. En 1974, el Congreso estableció un límite de velocidad de 55 mph en las carreteras interestatales. El horario de verano se amplió desde enero de 1974 hasta octubre de 1975, con la esperanza de que más horas de luz reducirían la demanda de luz y calor. La Ley de Conservación y Política Energética de 1975 estableció estándares de eficiencia de combustible para automóviles, los estándares Corporate Average Fuel Economy (CAFÉ). Los fabricantes de automóviles estadounidenses decidieron producir vehículos compatibles, pero descubrieron que los fabricantes alemanes y japoneses ya lo hacían. “La izquierda tiene un excedente de automóviles de tamaño estándar que consumen mucha gasolina y que han sido rechazados por compradores recientemente conscientes del ahorro de combustible”, dijo el informe. New York Times En diciembre de 1973 informó: “General Motors y Chrysler están cerrando temporalmente 18 plantas de ensamblaje de automóviles grandes”.

Producción

La expansión de la producción energética nacional encontró la oposición del nuevo y poderoso movimiento ecologista estadounidense. En febrero de 1974, Anthony Wayne Smith, presidente de la Asociación de Parques Nacionales, expuso “Los elementos de la solución”. Su segundo El punto era “Un retorno sustancial al carbón por el momento, y temporalmente al gas natural, pero sujeto a severas restricciones ambientales y de seguridad minera, y a la necesidad última de reducir la combustión química en términos de dióxido de carbono”; su primero El punto era “Un rápido cambio hacia la energía solar”.

De hecho, el propio gobierno federal bloqueó con frecuencia el aumento de la producción. La Administración Nixon aprobó una serie de leyes ambientales, como la Ley de Aire Limpio (1970) y la Ley de Agua Limpia (1972), pero fue la Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA, por sus siglas en inglés) de 1970 la que tuvo el mayor impacto. Cuando su administración presionó para abrir la vertiente norte de Alaska a la extracción de petróleo, los grupos ambientalistas utilizaron la NEPA para retrasarla.

El sucesor de Nixon, el presidente Ford, sugirió gravar las importaciones de petróleo para fomentar la producción nacional. El sucesor de Ford, el presidente Carter, impulsó una mayor producción de energía nuclear y carbón, y apoyó los intentos de producir petróleo sintético y extraer petróleo del esquisto. Estas iniciativas tuvieron poco éxito.

Falla

El doble enfoque fracasó. En 1977, las importaciones representaban casi el 50% del consumo de petróleo estadounidense y producción de petróleo de estados unidos no recuperaría su pico de 1970 hasta 2015. En 1978, se produjo una segunda “crisis petrolera” cuando los trabajadores petroleros en Irán –el mayor exportador de petróleo de la región después de Arabia Saudita– atacaron al impopular gobierno del Sha, respaldado por Estados Unidos. Los precios del petróleo aumentaron de 12 a 13 dólares por barril a finales de 1978 a 30 a 35 dólares por barril a principios de 1980. Reaparecieron colas en las gasolineras en abril de 1979, los camioneros hicieron huelga en protesta por el aumento de los precios de la gasolina ese verano, y en julio el 90% de las gasolineras en el área metropolitana de Nueva York estaban cerrados.

En respuesta a esto en su infame discurso sobre el «malestar» de julio de 1979, Carter se inclinó hacia la conservación, argumentando que Estados Unidos había dejado de ser «una nación que estaba orgullosa del trabajo duro, las familias fuertes, las comunidades unidas y nuestra fe en Dios» para uno en el que «demasiados de nosotros ahora tendemos a adorar la autocomplacencia y el consumo». Estadounidenses que luchan por llegar a fin de mes inflación al 11,2% no estaban de acuerdo en que su riqueza fuera el problema. Lo dejarían claro en las urnas de 1980 y marcarían el comienzo de una revolución en la política energética estadounidense.


[ad_2]
Una información de Econlib

RELACIONADOS

Bruselas pide a España «más esfuerzos» para reducir la deuda

d'Economía.net

Mastercard y Loop ofrecerán ofertas de tarjetas avanzadas y soluciones de pago en Arabia Saudita

d'Economía.net

La industria francesa cae con fuerza en enero y anuncia un primer trimestre «decepcionante»

d'Economía.net