ECONOMÍA

El que tiene ojos para ver: la solución de Röpke al problema alemán


Muchos conocen la estrategia de FA Hayek. Camino a la servidumbre. Menos conocen el libro de Wilhelm Röpke. La solución al problema alemán. Los dos libros están básicamente de acuerdo sobre los factores políticos y económicos que llevaron al surgimiento del Tercer Reich, pero el mayor énfasis de Röpke en la cultura económica produjo ideas eternas sobre la capacidad humana de ceguera cuando se enfrenta a verdades que son, o que parecen ser. , demasiado terrible para mirar.

Los argumentos de El camino a la servidumbre y La solución al problema alemán se superponen en aspectos fundamentales. Poco después del Acuerdo de Potsdam, ambos lanzaron una bengala de advertencia a quienes estaban dispuestos a verlo: Hayek amenazó con que “ahora es necesario declarar la desagradable verdad de que es Alemania cuyo destino ahora corremos el peligro de repetir”, y Röpke advirtió un año después en su propio volumen: “no dejemos que los ingleses o los Estados Unidos estén demasiado seguros de que ‘eso no puede suceder aquí’”. ¿Por qué? Ambos pensaban que el fascismo y el socialismo no deben entenderse como enemigos distantes e incompatibles, sino como primos con elementos esenciales compartidos, sobre todo el colectivismo.

Lo que distinguió el argumento de Röpke fue la afirmación de que era una especie de enfermedad cultural la que explicaba el ascenso de la Alemania nazi, y era una enfermedad que Alemania compartía con las potencias occidentales. La solución al problema alemán es un volumen amplio que cubre mucho terreno, remontándose incluso a los bosques de la Alemania medieval en busca de las fuentes culturales del Tercer Reich; Estos caminos del libro son fascinantes, pero no es mi objetivo ofrecer un resumen. En cambio, me concentro aquí sólo en el argumento principal, que era que la ceguera de los alemanes y del resto del mundo a la amenaza nazi se debió a un “debilitamiento de los reflejos morales”.

El resultado fue que la gente “estaba ciega porque estaba decidida a serlo”, incluso frente a una “barbarie sin precedentes”. En esta tragedia moderna la gente “simplemente no quería saber, porque era un conocimiento inconveniente”. En este escenario, había “pasividad universal” y “parálisis” resultantes de “un envenenamiento espiritual y moral” que hizo que la gente se decidiera a “ignorar la escritura en la pared para posponer el día del ajuste de cuentas y comprar algunos años de paz y comodidad, al precio de una catástrofe final más terrible”.

Hay que ir a casa de Röpke Una economía humana para ver los tipos de virtudes creciendo a partir de un rico suelo cultural que él pensaba que era necesario para personas que habrían sido más capaces de estar a la altura de la Alemania de antes de la guerra. En su diagnóstico de un “envenenamiento espiritual y moral”, Röpke tenía en mente este amplio fundamento cultural de la virtud, pero se pueden señalar varios ejemplos concretos de su ausencia en el Historia del ascenso del Tercer Reich. que parecen confirmarlo: el mito de la puñalada por la espalda que permitió a muchos alemanes culpar de la pérdida de la Gran Guerra y de la firma del Armisticio a los civiles y, en particular, al pueblo judío, en lugar de a los Ejército; la falta de voluntad de los diversos partidos del Reichstag para unirse en torno a una oposición unificada a los nacionalsocialistas incluso después del golpe de estado de la cervecería; la falta de voluntad de las naciones aliadas para tomar medidas incluso después de que comenzara el rearme alemán abierto, en evidente violación de los términos de Versalles; el taponamiento colectivo de los oídos durante las numerosas advertencias de Churchill en los años que precedieron a la invasión de Polonia. Se podría añadir a esta lista una cierta corriente del impulso aislacionista estadounidense, bien descrita en un libro reciente; Me apresuro a añadir que esto es un impulso a veces ligado a una extraño antisemitismo.

Lo que no se puede añadir a esa lista es Wilhelm Röpke. Como profesor en Alemania en la época del nacimiento del Tercer Reich, pensó que su plataforma le otorgaba el deber de “pronunciar una palabra de advertencia”, por lo que escribió y distribuyó un folleto en el que apelaba a sus compatriotas alemanes. sentido común y sus conciencias”, mostrando “cuán espantosamente estaban siendo engañados”. Aunque sus advertencias estuvieron muy por debajo de las atrocidades reales que cometerían los nazis, “se rieron de él y abusaron de él”. Más tarde pronunció un discurso, por cierto, la misma mañana antes del incendio del Reichstag en febrero de 1933; en él, Röpke advertía que los nazis estaban “procediendo a convertir el jardín de la civilización en tierra baldía y permitirle regresar a la jungla primitiva”. El discurso llamó la atención de los nazis y pronto huyó al exilio, hasta que, a través del trauma contundente de la guerra, más personas vieron claramente que había tenido razón desde el principio.


Bill Reddinger ha sido profesor de ciencias políticas en la Universidad Regent desde 2010. Antes de eso, enseñó ciencias políticas en Wheaton College en Illinois y en South Texas College. Recibió su título universitario de Grove City College en Pensilvania antes de completar su maestría y doctorado. en Ciencias Políticas en la Universidad del Norte de Illinois, donde sus estudios se centraron en la historia de la filosofía política y el pensamiento político estadounidense. También puedes encontrar las publicaciones de Reddinger. en la sala de lectura OLL.


Una información de Econlib

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