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ECONOMÍA

Entrevista con James Gwartney: elecciones personales y elecciones públicas


Mitchell List y Kurt Schuler actúan como interlocutores en “Una entrevista con James D. Gwartney sobre su vida y obra en economía” (agosto de 2023 (Instituto Johns Hopkins de Economía Aplicada, Salud Global y Estudio de Empresas Comerciales, SAE #238, agosto 2023). La entrevista ofrece una descripción detallada de su camino hacia y dentro de la economía. Estos son algunos de los puntos que me llamaron la atención.

Una escuela de una sola habitación

Fui a una escuela de un solo salón y cuando estaba en octavo grado solo había 12 estudiantes en toda la escuela desde jardín de infantes hasta octavo grado. Lo interesante de esto es que cuando estabas, digamos, en quinto grado, podías seguir lo que hacían los alumnos de sexto y séptimo grado y, como resultado, era fácil trabajar con anticipación y estar haciendo cosas que los estudiantes más avanzados estaban haciendo. Tuvimos algunos inviernos fríos en Kansas, donde no se podía estar afuera durante la hora del almuerzo o el recreo, y los estudiantes mayores a menudo explicaban a los más jóvenes
cómo podrían hacer ciertos tipos de cosas. Vernon Smith, un economista ganador del Premio Nobel, también fue a una escuela de un solo salón en Kansas, y Vernon y yo hemos hablado de esto. Ambos sentimos que en el nivel primario en realidad recibimos una educación superior en comparación con la que reciben los estudiantes hoy debido a esta interacción con estudiantes de un nivel más avanzado. Luego, a medida que avanzábamos hacia los grados superiores, comenzamos a explicar cosas a los estudiantes más jóvenes. Como sabe cualquiera que haya trabajado en la enseñanza, a menudo uno mismo aprende mucho sobre un tema comunicándoselo a otra persona.

De su etapa en el Comité Económico Conjunto del Congreso a partir de 1999:

Aunque no éramos un comité legislativo, desempeñamos un papel central y brindamos apoyo a la investigación para eliminar la prueba de ingresos asociada con la recepción del Seguro Social. En aquellos días, después de los 65 años, si ganaba más de unos pocos miles de dólares, sus pagos del Seguro Social se reducirían en un 50 por ciento de sus ingresos. Significaba que cuando se pagaba el impuesto sobre la nómina y tal vez un poco de impuesto sobre la renta y se enfrentaba a la compensación del 50 por ciento en la pérdida de beneficios de la Seguridad Social, había muy pocos incentivos para que las personas mayores de 65 años trabajaran, por lo que su tasa de participación en la fuerza laboral era baja. Reunimos algunas estimaciones que indicaban que habría un aumento en la tasa de participación de la fuerza laboral y proyectamos que el gobierno en realidad ganaría ingresos en lugar de perderlos al eliminar la compensación. Creo que se podría argumentar que esa fue la pieza legislativa más importante durante el tiempo que estuvimos allí. Tuvo un impacto duradero en la economía estadounidense. Aún hoy, Estados Unidos tiene una de las tasas de participación de la fuerza laboral de personas mayores de 65 años más altas del mundo. Hoy en día, Estados Unidos tiene una tasa de participación de la fuerza laboral de personas mayores de 65 años sustancialmente más alta que los países de Europa occidental, principalmente debido a la legislación que elimina la pérdida. de los beneficios del Seguro Social a medida que aumentaron los ingresos.

Acerca de la motivación detrás de su conocido libro de texto de introducción a la economía, ahora en su 17.ª edición y del que son coautores Richard Stroup, Russell Sobel y David Macpherson:

La motivación para escribir el texto fue que me parecía que… no parecía haber un marco general sobre cómo funcionaba el proceso político. Quería integrar el análisis de la elección pública en un texto de principios de economía. Alrededor del 45 por ciento de [U.S.] El PIB se asignó a través del proceso político en 2020 y durante la mayor parte de la historia del libro ha estado en el rango del 30 al 35 por ciento. Entonces, se está asignando una gran parte de los recursos a través del gobierno y necesitamos saber algo sobre cómo funciona el proceso político y cómo funcionan los mercados.

En la primera edición del prefacio afirmé que en aquel momento los economistas [i.e., authors of other textbooks] estábamos haciendo tres cosas en economía. Lo primero fue que utilizaron la oferta y la demanda para explicar cómo funcionaban los mercados. La segunda cosa fue que explicaron por qué los mercados podrían no funcionar tan bien para ciertas categorías de actividades, principalmente externalidades, bienes públicos y monopolios, que uno esperaría que fueran fuentes de ineficiencia económica. Finalmente, explicaron de manera ideal lo que el gobierno podría hacer para corregir estas fallas, y eso fue todo. No hubo ningún análisis del proceso político.

El proceso político es simplemente una forma alternativa de tomar decisiones. Necesitamos saber algo sobre cómo funciona ese proceso y cómo funcionan los mercados. Esta es la contribución de nuestro texto. Simplemente decir: “Esto es lo que haría el benevolente y omnipotente dictador” (una expresión que a mi amigo Randy Holcombe le gusta usar cuando habla del proceso político) “haría” no es muy útil. Los tomadores de decisiones políticas pueden no ser muy benévolos, pero incluso si lo son, no serán omniscientes, por lo tanto no hay razón para esperar que encuentren soluciones ideales. Incluso hoy, gran parte de la economía refleja esta visión engañosa. Nuestro libro que integra la elección pública fue en realidad un ataque a la idea de que el gobierno es un dispositivo correctivo que está por ahí, de modo que si algo sale mal, simplemente recurriremos al dispositivo correctivo y lo arreglaremos. Parecía una visión muy ingenua de cuál debería ser el papel del gobierno en la economía. Creo que esta integración de la elección pública explica la permanencia de nuestro texto.

Mientras Gwartney cuenta su historia de cómo convertirse en economista, me sorprendió cómo su paso por la universidad y la escuela de posgrado lo puso en contacto con economistas que en ese momento se encontraban relativamente temprano en sus carreras, pero que se hicieron bastante conocidos. Por ejemplo, cuando Gwartney asistió a la Universidad de Ottawa en Kansas, tomó varias clases de Wayne Angell, quien más tarde terminó en la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal de 1986 a 1994. Cuando Gwartney intentó por primera vez asistir a la escuela de posgrado en economía de la Universidad Estatal de Washington, no estableció conexiones cercanas con los miembros del profesorado y le fue mal. Pero cuando acabó asistiendo a la Universidad de Washington unos años más tarde (con paradas para trabajar como ingeniero en Boeing), estableció una estrecha conexión con el director del departamento Douglass North (Nobel ’93), además de conocer a Walter Oi. y escuchar una serie de conferencias de un visitante James Buchanan (Nobel ’86). Otras conexiones personales, una mezcla de las propias pasiones y la casualidad de Gwartney, lo llevaron a trabajar durante un tiempo como profesor en la Universidad Centroeuropea a mediados de los años 1990, su participación en la génesis de la Volúmenes de la libertad económica del mundo, y su paso por el Comité Económico Conjunto. Por lo tanto, la descripción que hace Gwartney de su camino me parece una historia de contingencia, como muchas de nuestras historias: no es sólo quién eres o cuáles son tus intereses o qué tan duro trabajas lo que determina los resultados, sino también el contexto en el que estás operando. y algunas personas clave que conocerás en el camino.



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