ECONOMÍA

Eres lo que comes: ¿ciencia o propaganda?

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A principios de esta semana, describí un nuevo documental de Netflix que pretende comparar los beneficios de una dieta omnívora versus vegana saludable. En esa publicación, cuestioné la adherencia de la serie al estudio científico en el que se describe como basada y pregunté: «¿Quién ordenó este banquete?»

Bien, financiación para Usted es lo que come fue proporcionado por el Fundación Vogt, que, según Charley Vogt, su secretario-tesorero, financia “organizaciones que protegen a los animales y promueven productos de origen vegetal”. Bueno, hemos recibido muchas ofertas para productos de origen vegetal, a menudo por nombre de marca.

La Fundación Vogt también financia la Oceanic Preservation Society, que aparentemente incluye inversiones de Kyle Vogt en Tipo salvaje—una nueva empresa agrícola celular que recientemente lanzó salmón celular “apto para sushi”. Kyle Vogt también es productor ejecutivo del documental de Netflix.

No sabemos nada de la startup Wild Type ni del salmón apto para sushi. Pero vaya, ¿nos echan un vistazo al salmón de piscifactoría? Muchas presentaciones comienzan con las parejas de gemelos hablando sobre su menú dietético y sus componentes. una discusión está con Don Staniford, quien fundó Scottish Salmon Watch para hacer campaña por el fin del cultivo de salmón en Escocia. Ha llevado a cabo operaciones de filmación encubiertas para denunciar lo que considera maltrato a los peces y daños al medio ambiente.

En un viaje al mercado de pescado, y con fotografías de granjas de salmón, afirma que la seguridad y los beneficios del salmón de piscifactoría son “una completa y absoluta tontería”. Revelará “todo el horror que se esconde detrás del cultivo del salmón” y sus productos que se deben “evitar como la peste”. No escuchamos estadísticas, sino advertencias generales sobre parásitos, virus y bacterias. Y un tinte añadido al pescado que está relacionado con problemas de salud humana. Y aparentemente sin contexto ni afirmación, dejará caer: “y hay diabetes”.

Entonces, no creas que puedes convertirte en pescatariano en lugar de vegano. ¿A menos que puedas permitirte el lujo del salmón salvaje? Bueno, en realidad no, se supone que la contaminación procedente del cultivo de salmón y otras fuentes también está infectando al salmón salvaje.

¿Y qué pasa con los lácteos? Se nos dice que el queso es adictivo y se nos pide que consideremos esta maravillosa alternativa: una propuesta para el queso elaborado con anacardos. Comenzamos con estadísticas sobre el consumo estadounidense de pizza con queso mozzarella de origen vegetal. Uno de los empresas perfiladas ha hecho pizzas con este queso; “un pensamiento brillante e innovador”, dice el narrador. Y ahora, en la World Pizza Expo de Las Vegas, recibimos testimonios de transeúntes que prueban la pizza. Les encanta.

En otros comentarios, dos célebres chefs testifican que se dieron cuenta de los inconvenientes de la carne para la salud y el clima y ahora, a pesar de las amenazas y advertencias, dirigen un exitoso restaurante vegano en Manhattan. Once Madison Park. Volvemos allí espectáculo tras espectáculo para ver un montón de platos apetitosos.

Un ganadero “nacido de nuevo” de Texas que conocimos anteriormente visita el restaurante y nos informa que es una experiencia trascendente. En el episodio final asistimos a la entrega de tres estrellas Michelin al restaurante.

Ahora volvamos a la premisa original. ¿Dónde están esos resultados del estudio de gemelos de Stanford? Finalmente llegamos al cuarto y último episodio de la serie. El resultado más notable es que aquellos que siguieron la dieta vegana terminaron con una puntuación más baja (es decir, más saludable) en el LDL-C, el llamado colesterol malo. Para el grupo omnívoro, sus niveles de LDL-C apenas cambiaron, terminando en promedio en 116,1 miligramos por decilitro, por encima del máximo óptimo de 100 mg/dc. Para los gemelos que siguieron la dieta vegana, hubo una disminución promedio del 13 por ciento a 96,5 mg/dl. Esto es potencialmente importante para problemas de salud cardiovasculares y de otro tipo.

Pero, al parecer, este resultado “principal” del estudio podría haberse dado por sentado. Está bien establecido. De hecho, aparentemente ninguno de los resultados del estudio es sorprendente. Walter Willet, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública de Harvard, comentó a VOX: “No hay evidencia que entre en conflicto con el hallazgo de que una dieta vegana saludable basada en plantas, tal como se implementa en este estudio, es mejor que una dieta omnívora típica”.

Si en realidad estos resultados no son nada nuevo, ¿cuál era entonces la intención del estudio de Stanford? Dado el momento del lanzamiento de la serie documental el 1 de enero de 2024, apenas dos meses después de la publicación de los resultados del estudio, debe haber sido desarrollada y filmada mientras el estudio estaba en marcha. ¿Habría sido así, teniendo en cuenta los patrocinadores del documental, si hubiera habido alguna posibilidad de que los resultados del estudio no fueran “pro-veganos”? Solo preguntaba.

Mi intención aquí no es defender el alarmismo climático (aunque lo he hecho en otra parte), ni para defender la industria ganadera contra múltiples ataques, y ciertamente no para evaluar los beneficios de los sustitutos de la carne.

Lo que quiero decir es que un estudio científico competente (aunque aparentemente no muy nuevo), que en sí mismo puede haber sido diseñado principalmente para promover el veganismo, se convirtió en la plataforma para una propaganda descarada. Las tácticas de cebo y cambio atraen a audiencias que buscan ser informadas por la ciencia sobre su salud y, en cambio, reciben conferencias motivadas por la ideología, una estratagema que se está volviendo obsoleta.

Con ese descargo de responsabilidad, permítanme comentar brevemente dos de las diatribas más atroces que, por mi propio interés, seguí con un poco de investigación.

En primer lugar, en cuanto a los “horrores” del salmón de piscifactoría, Harvard Health Publishing, de la Facultad de Medicina de Harvard, examinó toda la cuestión y concluye:

En pocas palabras: no se preocupe demasiado por su selección de salmón. Siga el consejo de la Asociación Estadounidense del Corazón de comer dos porciones de pescado a la semana, dejando que la asequibilidad y la disponibilidad guíen sus elecciones. En cuanto a mí, a menudo opto por salmón de piscifactoría para cenar una vez a la semana aproximadamente, pero derrocharé en salmón salvaje si se ve especialmente bien.

En segundo lugar, sobre la amenaza al clima global por las emisiones del ganado, el Centro CLEAR para la Claridad y el Liderazgo para la Conciencia e Investigación Ambiental de la Universidad de California, Davis, hace una punto muy revelador. Sí, el gas que emite el ganado es metano, que es un gas de efecto invernadero 28 veces más potente que el CO2. Pero el CO2 persiste en la atmósfera durante cientos o miles de años, mientras que el metano se degrada casi por completo en unos 12 años. Este metano se produce en el estómago de los rumiantes a partir del CO2 extraído de la atmósfera mediante la fotosíntesis de las plantas, que crea celulosa en las plantas de las que se alimenta el ganado. Sus sistemas digestivos convierten la celulosa en metano, que emiten. El metano se emite, se degrada y se emite nuevamente en un ciclo repetitivo llamado flujo de gas atmosférico: un lavado constante.

En mi opinión, Eres lo que comes: un estudio de gemelos explota un estudio científico para atraer una audiencia para el adoctrinamiento. Agrego la nota a pie de página de que dos de los principales argumentos de este tipo también parecen ser fácilmente refutados por la ciencia.


Walter Donway es autor y escritor con más de una docena de libros disponibles en Amazon y editor de la revista electrónica Savvy Street. Fue oficial o director de programas en dos fundaciones líderes de la ciudad de Nueva York en el campo de la atención médica: The Commonwealth Fund y Dana Foundation. Ha publicado casi dos docenas de artículos en Blockchain Healthcare Review.

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Una información de Econlib

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