ECONOMÍA

¿Está aumentando la tasa natural de desempleo?


En California, el salario mínimo ha aumentado a $16,00, frente a $7,25 en Texas. Incluso teniendo en cuenta las diferencias en el costo de vida, la tasa en California es mucho más alta. Por supuesto, la mayoría de los trabajadores ganan más que el salario mínimo, pero sospecho que los salarios sindicales también son más altos en California. Por ejemplo, considere este artículo reciente en el Registro del Condado de Orange:

Trabajadores en 34 hoteles del sur de California El lunes elogió nuevos contratos laborales que aumentarán los salarios en $10 por hora durante cuatro años, poniendo fin a meses de protestas y manifestaciones para miles de empleados. . . .

La mayoría de los asistentes de sala ganarán $35 por hora, o $73,000 al año, para el 1 de julio de 2027, dijo Unite Here, mientras que los mejores cocineros ganarán $41 por hora, o $85,000 al año. Cuando se suman los beneficios, un hotel pagará 100.000 dólares al año para contratar a un encargado de habitación individual.

Y, sin embargo, Estados Unidos tiene un mercado laboral bastante unificado. Puede que sea difícil entrar a Estados Unidos, pero no lo es tanto para un trabajador de hotel mudarse de Texas a California. ¿Cómo deberíamos pensar en esta disparidad salarial?

Mi suposición básica es que los trabajadores no están mejor en California, ya que actualmente hay una fuerte emigración de California a Texas. Gran parte de esto se explica por la vivienda, pero no todo. Para ver por qué, consideremos un modelo que recuerdo haber aprendido en la escuela de posgrado. Imaginemos un país pobre con una gran población rural y una gran ciudad con algunos empleos mejor remunerados. ¿Por qué no todos migran del campo a la ciudad? Quizás porque la mayoría de los trabajadores sufrirían largos períodos de desempleo mientras buscaban uno de los pocos buenos empleos. El desempleo se convierte en una especie de “costo de espera” que resta al beneficio esperado del empleo con salarios altos y preserva el equilibrio entre la población urbana y rural. Si demasiada gente se muda a la ciudad, los costos de las colas aumentan y el beneficio esperado de la migración disminuye.

Si estoy en lo cierto, entonces la reciente presión de California por salarios mucho más altos debería haber llevado a más colas, es decir, a una tasa natural de desempleo más alta. Y hay un poco de evidencia de que esto ha ocurrido recientemente en California:

No quiero darle demasiada importancia a este gráfico. Pero sí parece que California se ha desviado un poco más de la tasa nacional en el período post-Covid (aunque no mucho a mediados de 2022, cuando había escasez de mano de obra en casi todas partes).

A nivel nacional, la tasa natural de desempleo parece haber caído de aproximadamente el 6% en gran parte de los años 1970 y 1980, a algo más cercano al 3,5% a finales de los años 2010. Después de Covid, es difícil saberlo con certeza, porque la tasa natural se mide mejor durante períodos sin recesión ni sobrecalentamiento, como 2019.

California es un estado lo suficientemente grande como para que incluso un 1,4% adicional de desempleo agregue alrededor de 17 puntos básicos a la tasa nacional. Por lo tanto, el salario mínimo y las políticas sindicales en California podrían haber impulsado ligeramente la tasa natural de desempleo de Estados Unidos, revirtiendo una tendencia bajista de casi 40 años. Si algunos otros estados tuvieran cambios similares en las políticas del mercado laboral, no me sorprendería que la tasa de desempleo natural hubiera aumentado del 3,5% a alrededor del 3,8% al 4,0%.

Suponiendo que no haya recesión en 2024, más datos nos darán una mejor idea de si la tasa natural de desempleo realmente ha aumentado. Mientras tanto, recomiendo encarecidamente a la Reserva Federal que no se centre en la tasa de desempleo y, en cambio, apunte a un crecimiento del PIBN del 4% anual. En la década de 1970, los funcionarios de la Reserva Federal no advirtieron un aumento en la tasa natural de desempleo, y esto condujo a un error (inflacionario) muy costoso en la política monetaria. No repitamos ese error.

El equilibrio es un concepto muy poderoso. A menudo es útil tener este concepto en mente al pensar en preguntas como: “¿Qué se requiere para que las personas migren de California con salarios altos a Texas con salarios bajos?” En el pasado, habría dicho «precios de la vivienda». Pero ahora sospecho que la respuesta es “precios de la vivienda y perspectivas de empleo”. (No pueden ser sólo las perspectivas de empleo, ya que de lo contrario las viviendas en California serían baratas, como en Detroit).

PD. Esa cifra de 73.000 dólares me llamó la atención. Como es para 2027, hay que reducirlo a unos 66.000 dólares actuales para comparar. Aun así, en mi primer año enseñando en Bentley (en 1982) gané 22.500 dólares, lo que hoy equivale a 60.600 dólares (usando el índice de precios PCE como deflactor). Por cierto, no me quejo; siempre me alegra ver tendencias como este:

Y no, la diferencia entre las tasas de inflación que experimentan los trabajadores de bajos y altos ingresos ni siquiera se acerca a ser lo suficientemente grande como para compensar esta brecha.

PPP. En mi opinión, el salario mínimo federal ha sido efectivamente derogado. Solía ​​haber un debate sobre qué pasaría si Estados Unidos copiara a Suecia y Dinamarca al no tener una ley de salario mínimo. El debate debería haber terminado. En Texas, los trabajadores de comida rápida ganan un promedio de $17 por hora. A menos que crea que el salario es causado por el mínimo federal de $7,25 por hora, eso representa el salario del libre mercado: el salario sin ninguna ley federal de salario mínimo. Incluso si las leyes de salario mínimo pudieran justificarse de alguna manera (no pueden), no habría justificación para una federal mínimo. Si no fuera demasiado alto para el estado más pobre, sería irrelevante en la mayoría de los estados. Los estados son libres de fijar su propio salario mínimo, reflejando las condiciones del mercado laboral local.




Una información de Econlib

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