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Identidad grupal: la aterradora advertencia de Friedrich Hayek


Lo que amenaza el futuro de Estados Unidos (y de otras sociedades occidentales) fue pronosticado en un libro de 1988 por Friedrich Hayek: La presunción fatal: los errores del socialismo. Es el regreso del tribalismo. El Wall Street Journal escribe (“Por qué el tribalismo se apoderó de nuestra política”, 26 de agosto de 2023):

Fue el último ejemplo del ex presidente republicano empleando un potente impulsor de la división partidista de Estados Unidos: la identidad de grupo. Décadas de investigación en ciencias sociales muestran que nuestra necesidad de pertenencia colectiva es lo suficientemente poderosa como para remodelar la forma en que vemos los hechos y afecta nuestras decisiones de voto. Cuando nuestro grupo se ve amenazado, salimos en su defensa.

La investigación ayuda a explicar por qué Trump ha solidificado su posición como favorito para la nominación presidencial republicana a pesar de enfrentar cuatro acusaciones desde abril. El ex presidente ha sido especialmente hábil en generar lealtad al afirmar que sus partidarios están amenazados por fuerzas externas. Muchos de sus partidarios han adoptado sus falsas afirmaciones de que era el legítimo ganador de las elecciones de 2020, que han desencadenado gran parte de su peligro legal.

Los demócratas también están utilizando la táctica, aunque no con tanta fuerza como Trump. …

Sin embargo, la investigación sobre el poder de la identidad grupal sugiere que el impulso hacia una cultura política más respetuosa enfrenta un desafío inquietante. En muchas circunstancias, el cerebro humano se adapta más al tribalismo y al conflicto que a la civilidad y al debate razonado.

Lamentablemente, el periodista no menciona a Hayek, premio Nobel de Economía en 1974, que dedicó mucho trabajo al tribalismo y sus formas modernas. Al parecer, para la mayoría de la gente las “ciencias sociales” no incluyen la economía, aunque es la ciencia social por excelenciacomo lo demuestra el trabajo de Hayek.

Unos 300.000 años han cableado y codificado el cerebro humano para sobrevivir en el entorno tribal donde los humanos vivieron hasta hace unos 12.000 años. El cableado era genético pero la codificación, que es el tema de Hayek, era cultural. En El gen egoísta, el biólogo evolutivo Richard Dawkins expresó una idea similar: “El modo de vida del hombre está determinado en gran medida por la cultura más que por los genes”. Con el análisis de Hayek, podemos ver más claramente que los cientos de miles de años de evolución tribal solidificaron la identidad grupal y la acción colectiva (si podemos usar un término que parezca anacrónico) con el propósito de sobrevivir.

El descubrimiento de lo que Hayek llama la “Gran Sociedad” puede haber comenzado con las primeras sociedades urbanas, pero solo apareció con los antiguos griegos alrededor del año 500 a. C. En el siglo XVIII y con la Ilustración, la Gran Sociedad era claramente reconocible. (La Gran Sociedad de Hayek no tiene nada que ver, sino todo lo contrario, con el lema del Estado de bienestar de Lyndon Johnson en los años 1960.) Continuó con la Revolución Industrial, la explosión del comercio y una salida general de la pobreza por primera vez en la historia. de la humanidad. (Mira mi Regulación reseña de Joel Mokyr Una cultura de crecimiento y mi corto Regulación explica por qué comenzó el Gran Enriquecimiento en Occidente.) En Occidente, la Gran Sociedad, que es lo mismo que el liberalismo clásico, comenzó a reemplazar decisivamente la identidad de grupo y la sumisión de los individuos a los gobernantes políticos. (Para una interpretación diferente de la historia occidental desde finales del primer milenio de nuestra era, consulte el comienzo del capítulo 4 del libro de Anthony de Jasay de 1989. Bien público, viaje gratis.)

La Gran Sociedad se caracteriza por relaciones sociales abstractas basadas en reglas generales, en contraposición a las sofocantes costumbres de la tribu, la obediencia al colectivo o las órdenes de los gobernantes. El comercio, los contratos, el Estado de derecho y la libertad individual –todas instituciones abstractas– reemplazan la obediencia individual concreta. (Otra obra importante de Hayek que desarrolla estas ideas es su trilogía Derecho, legislación y libertad. Vea mi revisión de Econlib del Volumen 1; Los enlaces a mis reseñas de EconLib de los dos volúmenes siguientes se pueden encontrar en mi sitio web personal).

La Gran Sociedad todavía es un trabajo en progreso, como se muestra, ha estado sujeta a ataques y retrocesos durante el último siglo. Además, la mayoría de los humanos todavía no viven en la Gran Sociedad, incluso si muchos han intentado imitarla imperfectamente, por lo atractivo que es su modelo de riqueza e independencia para los individuos comunes y corrientes.

El problema, argumentó Hayek, es que las mentes individuales han sido capaces de adaptarse sólo parcialmente al nuevo mundo liberal. La mayoría de la gente todavía anhela instintivamente sociedades primitivas, identidad de grupo o un líder político fuerte. Muchos, si no la mayoría, se sienten atraídos por la ingeniería social y por reclutar a todos para alcanzar objetivos colectivos. Creen erróneamente que la razón humana es capaz de reconstruir la sociedad ab nuevo, un error intelectual que Hayek llamó “constructivismo”. Ahí radica la fatal presunción de la humanidad. Estos instintos y creencias pueden socavar y destruir la civilización liberal abstracta, que es la única compatible con la prosperidad y la libertad individual: un peligro más grave que un aumento de tres grados centígrados en las temperaturas mundiales. Pero los identitarios de izquierda (despertados) o de derecha (nacionalistas y demás) no entienden eso.

¿La advertencia de Hayek fue profética o excesivamente alarmista? Si todavía estuviera vivo, creo que habría visto en el wokismo una forma definitiva del constructivismo social del que culpaba al socialismo. Creo que también estaría de acuerdo en que hemos aprendido algo importante durante la última década política en Estados Unidos: no es inconcebible que la sociedad civilizada comience a desmoronarse bajo algún demagogo ignorante e inmoral para quien la lealtad personal y la tribu adecuada, no las reglas abstractas, deben ser la base. gobernar. Lástima que los conservadores, al igual que los socialistas, no comprendan (y tal vez no puedan) entender a Hayek.



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