ECONOMÍA

La despenalización no resuelve el problema

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El economista tiene una artículo importante discutiendo la crisis del fentanilo. Este gráfico tiene algunos datos desalentadores:

Conocía los terribles datos sobre el fentanilo, pero me sorprendió ver el enorme aumento de las muertes por cocaína. Dudo que el consumo de cocaína haya aumentado tan dramáticamente en los últimos años. En cambio, sospecho que el consumo de cocaína se ha vuelto mucho más mortal. ¿Pero por qué?

El gráfico proporciona una pista. Desde 2013, el aumento de las muertes por cocaína parece estar altamente correlacionado con el aumento de las muertes por fentanilo. Ambas líneas aumentan modestamente entre 2013 y 2015, luego muy rápidamente entre 2015 y 2017, luego un poco más lentamente entre 2017 y 2019, luego muy rápidamente durante tres años, antes de desacelerarse en 2023. Una posibilidad es que el consumo de cocaína esté muriendo porque su consumo de drogas está adulterado con fentanilo.

El mismo número del Economist ha una editorial señalando que es imposible detener el flujo de fentanilo hacia Estados Unidos (a pesar de las afirmaciones de políticos grandilocuentes que hablan de invadir México para cerrar laboratorios de drogas). Pero sus sugerencias políticas son decepcionantemente débiles:

Y deberían despenalizar las drogas menos letales, como la cocaína, para tener tiempo libre y fondos escasos para centrarse en la que está matando a los estadounidenses en masa.

Esto no resolverá el problema que se muestra en el gráfico anterior. Incluso un mercado de cocaína despenalizado sigue siendo un mercado clandestino, con todos los problemas asociados, como la falta de control de calidad. Decenas de miles de estadounidenses seguirán muriendo por ingerir accidentalmente fentanilo mientras consumen lo que pensaban que era cocaína. Esto es especialmente decepcionante dado que recuerdo que The Economist fue una de las pocas publicaciones importantes lo suficientemente valientes como para defender la legalización de las drogas.

Para ser justos, es posible que hayan asumido que la despenalización era la única reforma factible dentro de la actual Ventana Overton. Su defensa de la despenalización fue seguida por esta observación:

A los políticos de todas las tendencias no les gustan estas ideas, ya que parecen tolerar el consumo de drogas. Es poco probable que los estadounidenses intenten algo tan radical. Pero el fentanilo ya es un problema en Canadá y también se está extendiendo en México. Han llegado a Gran Bretaña opioides sintéticos aún más potentes llamados nitacenos. Para que el mundo pueda hacer frente a esta situación, al igual que los traficantes, tendrá que innovar.

Las drogas no son un tema fácil para los formuladores de políticas. Debido a las severas penas asociadas con el uso de drogas duras, existe una correlación entre el uso de drogas y otros problemas como la delincuencia, el desempleo y las enfermedades mentales. (Para ser claros, la correlación está lejos de ser perfecta: hay un número sustancial de consumidores de drogas ocultos con trabajos estables, que no aparecen en las noticias.) Si un estado individual legaliza todas las drogas, corre el riesgo de convertirse en un imán para los «indeseables». ”. Ése no ha sido un problema importante con la legalización de la marihuana, pero podría haber influido en la reciente decisión de Oregón de revertir su política de despenalización de ciertas drogas. (revista razon tiene una visión alternativa.)

Esto es análogo a la inmigración. Si sólo un país desarrollado adopta fronteras abiertas, ese país se convierte en un imán para las personas más pobres del mundo.

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Una información de Econlib

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