ECONOMÍA

La economía necesita una nueva Methodenstreit basada en la metodología austriaca

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Por Bylund tiene llamado por una nueva Methodenstreit en economía. Se refiere al debate de finales del siglo XIX entre Carl Menger, en representación de la recién denominada “Escuela Austriaca”, y Gustav Schmoller, en representación de la Escuela Histórica Alemana. Los historicistas se burlaron del realismo causal de Menger, en el que las leyes de la economía se derivan del carácter fundamental de la elección humana. Favorecían un enfoque ateórico basado en estudios de casos que siempre parecían apoyar la intervención gubernamental de acuerdo con sus sesgos ideológicos. Según Ludwig von Mises, “La Escuela Histórica negó enfáticamente que existan teoremas económicos de tal validez universal. Pero esto no les impidió recomendar o rechazar, en nombre de la ciencia, diversas opiniones o medidas necesariamente diseñadas para afectar las condiciones futuras”.

Mises sugirió que “Methodenstreit” es un nombre inapropiado porque el debate no giraba realmente sobre la metodología sino sobre la existencia de la economía como ciencia. El historicismo y el positivismo excluyen cualquier afirmación universal e invariable en el tiempo sobre la acción humana. Sólo produce hipótesis tentativas basadas en datos que se recopilan en circunstancias específicas, circunstancias que incluyen innumerables e inmensurables factores que confunden los datos recopilados, especialmente cuando los seres humanos y sus elecciones son el tema que se observa.

El legado de Methodenstreit es mixto. Menger fundó una escuela de economía fructífera y duradera que se expandió fuera de Austria y se multiplicó gracias al trabajo de Eugen von Böhm-Bawerk, Frank Fetter, Ludwig von Mises, Friedrich von Hayek, Murray Rothbard y economistas austriacos modernos en todo el mundo. Por el contrario, ningún economista se considera hoy miembro de la Escuela Histórica Alemana, pero sus ideas fallidas persisten. El movimiento murió (nominalmente) en la década de 1930 cuando “los adeptos de la Escuela Histórica y la Sozialpolitik transfirieron su lealtad a varios grupos disidentes, de los cuales finalmente surgió el Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán, los nazis”. Werner Sombart, que fue “con diferencia el más talentoso de los estudiantes de Schmoller”, llevó la antorcha de la Escuela Histórica Alemana después de la Primera Guerra Mundial. Mises relata su legado:

Sombart intentó revivir el Disputa del método por un volumen lleno de invectivas contra economistas cuyo pensamiento no lograba comprender. Luego, cuando los nazis tomaron el poder, coronó una carrera literaria de cuarenta y cinco años con un libro sobre el socialismo alemán. La idea rectora de este trabajo fue que la Führer recibe sus órdenes de Dios, el supremo Führer del universo, y que Liderazgo es una revelación permanente.

La bancarrota moral, la ruina política, el desorden epistemológico y el fracaso académico de la Escuela Histórica Alemana deberían haber resultado en la muerte total de sus ideas, pero la historia del pensamiento económico desde la Segunda Guerra Mundial revela que sus puntos de vista metodológicos avanzan como un zombi no-muerto.

En 1969, Mises vio el fantasma del historicismo acechando a la profesión económica:

Hoy en día, en todo el mundo, pero sobre todo en Estados Unidos, multitud de estadísticos están ocupados en institutos dedicados a lo que la gente cree que es “investigación económica”. Recopilan cifras proporcionadas por gobiernos y diversas unidades de negocios, las reorganizan, reajustan y reimprimen, calculan promedios y dibujan gráficos. Suponen que con ello están «midiendo» el «comportamiento» de la humanidad y que no hay ninguna diferencia digna de mención entre sus métodos de investigación y los aplicados en los laboratorios de investigación física, química y biológica. Miran con lástima y desprecio a aquellos economistas que, como dicen, como los botánicos de la «antigüedad», se basan en «mucho pensamiento especulativo» en lugar de «experimentos». Y están plenamente convencidos de que de su incansable esfuerzo surgirá algún día un conocimiento definitivo y completo que permitirá a la autoridad planificadora del futuro hacer perfectamente felices a todos.

Incluso una mirada superficial a lo que hoy se considera erudición económica en las principales revistas muestra que los errores metodológicos que fueron desmentidos por Menger y Mises persisten. También vemos que los hallazgos empíricos tienden a justificar al Estado. He aquí una muestra de los métodos y conclusiones del número más reciente de la revista Revisión económica estadounidenseampliamente considerada como la principal revista de economía.

  1. Atal, Juan Pablo, José Ignacio Cuesta, Felipe González y Cristóbal Otero. 2024. “La economía de la opción pública: evidencia de los mercados farmacéuticos locales.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 615–44.

Método: utiliza datos de Chile para analizar el impacto de las farmacias públicas en los mercados de medicamentos.

Conclusión: «El ahorro general de los consumidores superó los costos de las farmacias públicas».

  1. Coibion, Oliver, Dimitris Georgarakos, Yuriy Gorodnichenko, Geoff Kenny y Michael Weber. 2024. “El efecto de la incertidumbre macroeconómica sobre el gasto de los hogares.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 645–77.

Método: “Tratamientos aleatorios que proporcionan diferentes tipos de información sobre el primer y/o segundo momento del crecimiento económico futuro para generar cambios exógenos en la incertidumbre macroeconómica percibida de los hogares tratados”.

Conclusión: “Las recesiones se caracterizan por una mayor incertidumbre, por lo que una recuperación económica puede requerir una gestión de las expectativas y garantías por parte de las autoridades (por ejemplo, como lo hizo el presidente Franklin D. Roosevelt; véase Pedemonte 2020). Además, las políticas que proporcionen una red de seguridad más sólida para los grupos más vulnerables (por ejemplo, en los sectores afectados) respaldarán la demanda agregada”.

  1. Bollerslev, Tim, Jia Li y Yuexuan Ren, 2024. “Inferencia óptima para regresiones puntuales.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 678–708.

Abstracto: “Las betas de las regresiones de rendimiento se utilizan comúnmente para medir los riesgos sistemáticos de los mercados financieros. Las «buenas» mediciones beta son esenciales para una variedad de investigaciones empíricas en finanzas y macroeconomía. Introducimos un marco econométrico novedoso para la estimación no paramétrica de betas variables en el tiempo con datos de alta frecuencia. La propiedad ‘gaussiana local’ del modelo genérico de referencia de tiempo continuo permite una inferencia óptima de ‘muestra finita’ en un sentido bien definido. También permite una inferencia más confiable en entornos empíricamente realistas en comparación con los enfoques convencionales de muestras grandes. Dos aplicaciones relacionadas con el seguimiento del rendimiento de los ETF apalancados y un estudio de eventos intradía ilustran la utilidad práctica de los nuevos procedimientos”.

  1. Anderson, Axel y Lones Smith. 2024. “La estática comparativa de la clasificación.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 709–51.

Solo te mostraré una captura de pantalla:

Una ecuación matemática sobre un fondo blanco. Descripción generada automáticamente.

  1. Esponda, Ignacio, Emanuel Vespa, and Sevgi Yuksel. 2024. “Modelos mentales y aprendizaje: el caso de la negligencia de la tasa base.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 752–82.

Método: «Documentamos experimentalmente la persistencia de un comportamiento subóptimo a pesar de las amplias oportunidades para aprender de la retroalimentación en un problema de actualización canónica donde las personas sufren de negligencia en la tasa base» (resumen).

Conclusión: Los agentes económicos toman “decisiones subóptimas”.

  1. Clark, Robert, Ig Horstmann y Jean-François Houde. 2024”.Cárteles de centro y radio: teoría y evidencia de la industria de comestibles.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 783–814.

Método: Análisis empírico de la colusión entre proveedores de pan y tiendas de comestibles en Canadá.

Conclusión: Los abogados y los formuladores de políticas deberían utilizar estos resultados para ayudar a identificar los cárteles. “Es necesario que las autoridades establezcan las motivaciones e intenciones subyacentes si esperan demostrar que se violó la ley. Con este fin, nuestros resultados empíricos confirman que el sistema hub-and-spoke puede tener un efecto significativo en los precios, proporcionando un motivo de lucro para este tipo de acuerdo”.

  1. Buntaine, Mark T., Michael Greenstone, Guojun He, Mengdi Liu, Shaoda Wang y Bing Zhang, 2024. “¿La rueda que chirría se engrasa más? Los efectos directos e indirectos de la participación ciudadana en la gobernanza ambiental en China.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 815–50.

Abstracto: “Llevamos a cabo un experimento de campo a nivel nacional en China para evaluar los impactos directos e indirectos de asignar empresas a apelaciones ciudadanas públicas o privadas cuando violan los estándares de contaminación. Hay tres hallazgos principales. En primer lugar, los llamamientos públicos al regulador a través de las redes sociales reducen sustancialmente las infracciones y las emisiones contaminantes, mientras que los llamamientos privados provocan mejoras ambientales más modestas. En segundo lugar, los llamamientos públicos parecen desviar la atención de los reguladores de facilitar el crecimiento económico y evitar el malestar público inducido por la contaminación. En tercer lugar, las reducciones de la contaminación realizadas por las empresas tratadas no son compensadas por las empresas de control, basándose en la variación aleatoria de la proporción de empresas tratadas a nivel de prefectura”.

  1. Exley, Christine L. y Kirby Nielsen. 2024. “La brecha de género en la confianza: se esperaba pero no se tenía en cuenta.” Revisión económica estadounidense 114, núm. 3 (marzo): 851–85.

Método: Experimento en el que a los participantes, designados como “trabajadores”, se les aplica una prueba y luego autoevalúan su desempeño en la prueba. Otros participantes, designados como “evaluadores”, evalúan las autoevaluaciones de los trabajadores, con preguntas sobre el exceso y la falta de confianza. El objetivo era detectar el sesgo de los evaluadores contra las mujeres.

Conclusión: «La brecha de confianza, transmitida a través de las autoevaluaciones de los trabajadores sobre su desempeño en una prueba de matemáticas y ciencias, da como resultado creencias demasiado pesimistas sobre las mujeres en relación con los hombres». Los autores se muestran escépticos ante la idea de eliminar la información de género de las solicitudes y evaluaciones porque dificultaría que los evaluadores evalúen a hombres y mujeres de manera diferente: «La eliminación de la información de género probablemente disminuye la posibilidad de que los empleadores puedan tener en cuenta con precisión las diferencias de género en la confianza». .”

Como puede verse, abundan el cientificismo, el empirismo y el historicismo, a pesar de la aplastante derrota de la Escuela Histórica Alemana. Los economistas modernos no sólo emplean sus métodos, sino que las conclusiones tienden a justificar la intervención gubernamental y menosprecian el libre mercado, tal como lo hicieron Schmoller y sus discípulos.

Per Bylund tiene toda la razón. Necesitamos otra Methodenstreit.

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Una información de Mises Institute

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