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ECONOMÍA

La inflación es una «desnatada» gigante para el pueblo estadounidense

El precio de una hamburguesa de McDonald’s en Estados Unidos ha inflado 3,75 por ciento anual durante los últimos setenta años. McDonald’s ha pasado de ser un pequeño puesto de hamburguesas en Des Plaines, Illinois, a convertirse en la segunda cadena de comida rápida más grande del mundo. Las economías de escala por sí solas (no importan las mejoras en el proceso y la productividad) deberían haber permitido que el precio de una hamburguesa cayera materialmente durante este período.

¿Por qué no? ¿Qué fuerzas e instituciones han conspirado para inflar el costo de una comida sencilla más de trece veces durante dos generaciones? Muchos Cable Mises los lectores saben la respuesta, pero pocos estadounidenses son lo suficientemente astutos económicamente para entender o describir lo que Vladimir Lenin llamó el “medio más seguro de derribar la base existente de la sociedad”.

En pocas palabras, la inflación es una “desnatada” gigante, perpetrada en una simbiosis de creación de dinero por parte de los banqueros y los burócratas del banco central afiliados al gobierno, las dos instituciones con el poder de crear dinero de la nada. La inflación crea una existencia agradable y cómoda para cada grupo. Y los banqueros y burócratas siempre obtener su dinero.

Si la deflación constante de los precios fuera operativa, como es el caso en una economía de consumo que funcione correctamente, donde las mejoras en la productividad se traducen en precios más bajos para el consumidor, el mundo sería muy diferente hoy y mucho más difícil para los banqueros y burócratas.

Con los precios en constante caída, los banqueros deben realizar un análisis crediticio adecuado. Deben reservar amplias reservas y, en general, administrar sus instituciones de manera más conservadora. El análisis crediticio es mucho más difícil en la deflación, ya que los prestatarios deben vender continuamente más bienes para pagar sus préstamos en lugar de depender de precios al alza. Los préstamos garantizados se vuelven problemáticos a medida que los activos pignorados se devalúan. La banca generalmente se convierte en mucho más trabajo y más riesgosa. El período de 1865 a 1910 en los Estados Unidos fue un ejemplo perfecto de este tipo de ambiente. Las quiebras bancarias récord y la enorme volatilidad financiera acompañaron una deflación constante y uno de los mayores períodos de prosperidad económica e innovación en la historia de nuestra nación.

En resumen, la deflación crea riesgos para los bancos, por lo que los bancos conspiran con el gobierno para crear suficiente dinero para no tener que lidiar con él. Las prácticas de “bolas a la pared” y “cara, yo gano, cruz, tú pierdes” con las que nos hemos familiarizado en la banca hoy en día están permitidas e inspiradas por el régimen inflacionario permanente.

El otro gran conspirador de la inflación (y el mayor beneficiario) es el gobierno. Piense en la inflación como oxígeno para los políticos y en el monóxido de carbono como un voto público emitido para aumentar los impuestos. La inflación constante (¿2 por ciento, digamos?) crea un efecto de trinquete fiable en todos los contribuyentes del país, y una pista agradable, suave y espumosa para los burócratas. ¿Y deberían nuestros benévolos líderes decidir que la vía de inflación/impuestos no es lo suficientemente ancha o suave? ¡Simplemente toman prestada la diferencia (es decir, el déficit) y la inflan también!

La inflación creada por los bancos centrales permite que el gobierno SIEMPRE tenga el dinero que quiere y sea el primero en la fila para obtenerlo. Si la deflación fuera operativa, como sería el caso en una economía que funciona correctamente donde las mejoras en la productividad se traducen en precios más bajos, el gobierno tendría que gravar explícitamente en lugar de depender de la inflación para impulsar los ingresos y devaluar la deuda. Las carreras de los políticos serían mucho, mucho más cortas.

En resumen, hay una razón por la cual la deflación rara vez (o nunca) ocurre. La inflación facilita la vida de los banqueros y burócratas y los mantiene en el poder. El costo de una simple hamburguesa sería mucho más bajo sin un gobierno cada vez más expansivo y la destrucción deliberada de nuestro dinero. Pero nunca sucederá mientras los banqueros y los burócratas trabajen en perfecta simbiosis para ejecutar una estafa masiva sobre el pueblo estadounidense.





Mises Wire

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