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La lucha por la hegemonía | Flujos y reflujos de capital


Las restricciones de la administración Biden a la venta de chips semiconductores y los equipos para fabricarlos representan una nueva etapa en la división entre China y EE.UU. La creencia de que un mayor comercio conduciría a una convergencia de los intereses chinos y estadounidenses se desvaneció hace años. La historia de la globalización muestra claramente que las posibilidades de que tanto China como Rusia aceptaran un orden liberal supervisado por Estados Unidos eran improbables y que una lucha por el control era inevitable.

El estudio del poder hegemónico puede utilizarse para ilustrar cómo pueden surgir discordias sobre la distribución de los beneficios globales del crecimiento económico. El historiador económico del MIT, Charles Kindleberger, expuso el caso en El mundo en depresión, 1929-1939 que la prosperidad económica internacional necesita una nación que proporcione liderazgo. Los deberes de la potencia hegemónica incluyen mantener un mercado abierto para las importaciones procedentes de países en dificultades, proporcionar capital a largo plazo y actuar como prestamista de último recurso. En términos más generales, el país hegemónico proporciona el bien público de las reglas que gobiernan las transacciones internacionales y garantiza su cumplimiento por parte de otras naciones.

Gran Bretaña fue la potencia hegemónica del siglo XIX.th siglo y su dominio duró hasta la Primera Guerra Mundial. Este fue un período de rápido crecimiento para los países europeos y las “ramas” de Gran Bretaña, es decir, Canadá, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda. La prosperidad económica compartida hizo que el estallido de una guerra entre las potencias industriales pareciera improbable. Norman Angell expuso el caso en La gran ilusiónpublicado por primera vez en 1909, que los costos de una guerra entre las potencias industriales eran tan grandes que disuadirían a sus gobiernos de entrar en conflicto.

Pero el predominio de Gran Bretaña durante este período estaba siendo cuestionado por Estados Unidos y Alemania. Cada país tenía líderes (el presidente Theodore Roosevelt en Estados Unidos y el káiser Guillermo II en Alemania) que dejaron claro que no aceptarían posiciones subordinadas. Los alemanes estaban particularmente resentidos por su incapacidad para igualar el tamaño del imperio colonial británico, ya que las colonias habían sido reclamadas en gran medida antes del surgimiento de Alemania como nación en 1871, después de la derrota de Francia en la guerra franco-prusiana.

Graham Allison, de la Escuela Kennedy de Harvard, escribió sobre estas tensiones y la respuesta británica en su Destinado a la guerra: ¿Podrán Estados Unidos y China escapar de la trampa de Tucídides? La “trampa” que Allison extrae del trabajo del historiador griego Tucídides es la confrontación que surge cuando una potencia en ascenso amenaza a una potencia gobernante. Tucídides escribió sobre la Guerra del Peloponeso entre Atenas y Esparta, que ocurrió cuando Esparta respondió a lo que consideraba una amenaza a su dominio de los estados griegos por parte del creciente imperio ateniense.

en el 19th En el siglo XIX, Gran Bretaña era la potencia dominante que enfrentaba los desafíos de otras naciones. Los estadistas británicos decidieron que Alemania representaba una amenaza más inmediata a la seguridad y aceptaron las demandas estadounidenses en el hemisferio occidental sin renunciar a sus propios intereses. Pero Gran Bretaña también fortaleció su ya poderosa flota de batalla y creó una alineación con Francia y Rusia, la Triple Entente, para contrarrestar la amenaza alemana.

Esta disuasión no fue suficiente para evitar el estallido de la Primera Guerra Mundial. Los costos de la guerra obstaculizaron la capacidad de Gran Bretaña de retomar su papel hegemónico, y Estados Unidos no estaba dispuesto a ocupar su lugar. Como resultado, afirmó Kindlerberger, la crisis económica de la década de 1930 fue más profunda y más extendida de lo que habría sido si hubiera estado presente una hegemonía internacional. La respuesta de Estados Unidos al crear las Naciones Unidas, el Fondo Monetario Internacional y otras organizaciones multilaterales después de la Segunda Guerra Mundial demostró que para entonces había aprendido la lección de la necesidad de instituciones internacionales.

Allison presenta otros ejemplos de desafíos a las potencias hegemónicas por parte de potencias en ascenso. en el 17th siglo, la República Holandesa era la principal potencia marítima. Poseía puestos comerciales y colonias en Asia, África y América, y una formidable flota de buques de guerra para defenderlos. A Inglaterra le molestó este control y participó en tres guerras marítimas con los holandeses. Las hostilidades entre los dos países sólo terminaron cuando Guillermo de Orange se convirtió en rey Guillermo III de Inglaterra, y los holandeses y los ingleses libraron juntos la guerra contra la potencia terrestre europea predominante, Francia.

Allison deja claro que la rivalidad entre China y Estados Unidos no tiene por qué desembocar en una guerra. Además de la adaptación británica a los intereses estadounidenses a finales del siglo XIXth siglo, señala la “Guerra Fría” entre la Unión Soviética y Estados Unidos como un ejemplo de una lucha que no condujo a un conflicto directo. Una de las razones para evitar la escalada de hostilidades hasta la guerra total fue la existencia de armas nucleares, que elevaron drásticamente el costo de utilizar toda la gama de armas. Pero la crisis de los misiles cubanos demostró que era posible acercarse peligrosamente a un conflicto en toda regla. La expansión del comercio y las finanzas a nuevos mercados crea oportunidades para rivalidades y competencia que pueden desencadenar respuestas que conduzcan a consecuencias imprevistas.



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