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Las elecciones de 2024 serán atacadas. ¿Por qué no nos estamos preparando?


En mi experiencia, los verificadores de hechos son personas sensatas. Ven afirmaciones que circulan en línea (o en el parlamento) y las verifican, aclarando las que son confusas y refutando las mentiras. No son propensos a pánicos morales ni a teorías de conspiración. Pero algunos de mis verificadores de datos favoritos están empezando a advertir que la próxima ronda de elecciones en las democracias occidentales será atacada desde muchos frentes, y tienen poca seguridad de que los gobiernos estén pensando seriamente en el riesgo.

Ese riesgo se presenta en tres partes. En primer lugar, las elecciones democráticas pueden tener grandes consecuencias y los márgenes estrechos son importantes. El mundo sería muy diferente si Hillary Clinton hubiera derrotado a Donald Trump en 2016, si Trump hubiera derrotado a Joe Biden en 2020 o si el Reino Unido hubiera votado a favor de permanecer en la UE en 2016. Con un modesto cambio en la votación, cualquiera de estos los resultados podrían haber sucedido.

En segundo lugar, el pequeño número de votantes indecisos que suelen ser decisivos en las elecciones a menudo deciden si votar y cómo hacerlo en los últimos días de la campaña. Las sorpresas tardías pueden marcar la diferencia.

En tercer lugar, es barato y fácil lanzar un ataque de desinformación. Teniendo en cuenta los dos puntos anteriores, si usted fuera un mal actor (un gobierno extranjero, un grupo extremista, un multimillonario que espera ganar influencia), ¿por qué no intentarlo?

Hablé con Will Moy, director ejecutivo saliente de Full Fact, una organización de verificación de datos con sede en el Reino Unido, y con Andrew Dudfield, quien es el reemplazo interino de Moy y jefe de inteligencia artificial de Full Fact. Pintaron un panorama inquietante de las posibilidades.

¿Qué pasa si, por ejemplo, hay una publicación coordinada de imágenes e historias falsas e incendiarias? Hace unas semanas, imágenes falsas bastante crudas de una explosión inexistente en el Pentágono provocaron un breve estremecimiento en los mercados bursátiles. Las imágenes falsas fueron amplificadas por una cuenta de Twitter con una marca de verificación azul que parecía ser una cuenta oficial de Bloomberg News (pero no lo era) y por la cuenta de Twitter del medio de comunicación estatal ruso Russia Today (luego eliminó el tweet). No es difícil imaginar que se desate una pieza de desinformación más sofisticada justo cuando un electorado muy bien preparado acude a las urnas y resulte decisivo.

No es necesario fingir el acontecimiento en sí. Quizás un policía es asesinado, o un edificio público se incendia, y el ataque de desinformación es para acusar falsamente de responsabilidad a un determinado grupo. Otra posibilidad es la divulgación de información confidencial en el último momento; Incluso la información verdadera puede ser muy engañosa si se divulga de forma selectiva.

Una tercera línea de ataque difunde desinformación sobre el proceso electoral en sí; por ejemplo, alegando fraude electoral o tratando de suprimir la participación difundiendo mentiras sobre el proceso de votación, la ubicación o seguridad de las casillas de votación e incluso la fecha de la elección. La organización latinoamericana de verificación de datos Chequeado ha visto tantos ejemplos de esto que ha publicado un top 10.

Todo esto ha sucedido antes, por lo que no sería una sorpresa si volviera a suceder. Pero es posible que no nos hayamos adaptado completamente al hecho de que ahora hay mucho más disponibles poderosas herramientas para la desinformación. Las mentiras pueden provenir de gobiernos extranjeros, de personas influyentes que buscan clics e ingresos publicitarios, o de adolescentes aburridos. Las mentiras también pueden ser blanco de ataques en las redes sociales, susurrándolas a los votantes en rincones tranquilos de Internet, sin que los periodistas, verificadores de datos y comentaristas convencionales las detecten.

Un nuevo estudio realizado por Ben Tappin, Chloe Wittenberg y otros sugiere que, al menos para algunos temas, una orientación bastante básica de un tipo particular de mensaje a un tipo particular de persona hace que ese mensaje sea sustancialmente más persuasivo. No hay nada de malo en apuntar a tales objetivos, a menos que estos mensajes dirigidos pasen desapercibidos para el escrutinio básico de verificación de hechos.

Estas son algunas de las posibilidades obvias; Es de suponer que existen otras líneas de ataque que aún no hemos imaginado. Entonces, ¿cómo deberíamos responder a estos riesgos sin dejar de ser una sociedad abierta? Es importante no reaccionar exageradamente: difundir un cinismo infundado sobre el proceso electoral es contraproducente, ya que uno de los objetivos de los malos actores es simplemente socavar nuestra confianza en nuestras propias elecciones.

Una posibilidad es seguir el ejemplo de Canadá. Canadá tiene un “Protocolo público sobre incidentes electorales críticos” que nombra un panel independiente de servidores públicos para decidir si la integridad de una elección está amenazada y, de ser así, qué hacer al respecto. Es un enfoque bastante ligero del problema, pero bien puede ser prudente.

Full Fact también sugiere que la desinformación necesita el mismo tipo de marco que el clima severo, las amenazas terroristas, etc.: deberíamos adoptar una escala del uno al cinco que describa los “incidentes de información” de una manera que los especialistas puedan transmitir claramente al resto de nosotros. qué tan serio es realmente un problema en particular.

La alternativa es simplemente esperar que no suceda nada malo y que, si algo sucede, el gobierno de turno actúe de manera apropiada y al mismo tiempo busque la reelección. El potencial de conflicto de intereses es dolorosamente obvio. Igualmente obvio es que será imposible confiar en que los políticos que se postulan para un cargo tomen medidas imparciales y apropiadas sobre una competencia que están tratando de ganar.

“Ni nosotros ni nadie sabemos cómo serán las próximas elecciones”, afirma Moy. Pero nuestro ecosistema de información actual es frágil, y hay muchos que estarían encantados de explotar esa fragilidad, tanto dentro como fuera del establishment político. Nuestro historial intachable de haber sido tomados desprevenidos por todo, desde la guerra hasta la crisis financiera y la pandemia, es notable. Pero a riesgo de estropear toda la diversión, quizá valga la pena pensarlo detenidamente con antelación.

Escrito y publicado por primera vez en el Financial Times el 30 de junio de 2023.

Mi primer libro para niños, El detective de la verdad, ya está disponible (aún no en Estados Unidos ni Canadá, lo siento).

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Tim Harford

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