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Libertad de elección en la educación: los orígenes de un eslogan


La líder de la Federación Estadounidense de Maestros, Randi Weingarten, está siendo criticada actualmente por sus intentos de revivir una vieja difamación contra los vales escolares. En una entrevista reciente, el jefe del sindicato de docentes afirmó que los eslóganes a favor de los cupones sobre “elección” eran en realidad silbatos codificados para perros de la era segregacionista.

Weingarten tiene un largo historial de afirmar falsamente que los vales se originaron como parte de la reacción contra la decisión de desegregación de 1954 de Brown contra la Junta de Educación. En realidad, el concepto de elección de escuela se remonta a siglos atrás. Se puede encontrar en las obras de los filósofos liberales clásicos Adam Smith, Thomas Paine y John Stuart Mill, todos los cuales también fueron abiertamente antiesclavistas. Como cuestión de política educativa, los primeros programas de vales llegaron a Estados Unidos a finales del siglo XIX.th siglo, cuando las ciudades de la Nueva Inglaterra rural establecieron un sistema de matrícula municipal que ofrecía a los estudiantes la posibilidad de elegir entre escuelas públicas.

Sin embargo, quienes se oponen a los vales han insistido en que la idea surgió de la reacción segregacionista contra Brown contra la Junta en el sur de la década de 1950. Además de su anacronismo, esta afirmación contradice la evidencia histórica. En Virginia, que adoptó un sistema de subsidio de matrícula similar a un vale en 1959, varios segregacionistas de línea dura montaron una campaña contra el programa. Según sus argumentos abiertamente racistas, los vales abrirían la puerta a la “absorción de los negros” de las escuelas públicas que antes eran exclusivamente para blancos al dar a los estudiantes afroamericanos la posibilidad de transferirse de escuela. Esta práctica socavó algunas de las principales tácticas segregacionistas para frenar la implementación de Marrón: el uso de límites de inscripción, zonificación geográfica y otras barreras para impedir la inscripción de estudiantes negros.

Los propios antepasados ​​sindicales de Weingarten tuvieron culpa directa de estas acciones racistas. La Asociación de Educación de Virginia, el sindicato de docentes más grande del estado, se unió al abogado segregacionista John S. Battle, Jr. para atacar las subvenciones de matrícula. En 1961, el sindicato lanzó una campaña de cabildeo para restringir su uso después de que un periódico de Richmond informara que muchos padres estaban utilizando las subvenciones para sacar a sus hijos de escuelas segregadas y llevarlos a instituciones integradas.

En este caso, el último argumento de Weingarten conlleva el giro añadido de una nueva falsedad histórica.

En enero de 1959 de ese año, la asamblea de Virginia se vio sumida en el caos después de que un par de fallos judiciales anularan el programa segregacionista de “Resistencia Masiva” del senador estadounidense Harry Flood Byrd y su maquinaria política. Aprovechando la oportunidad para flanquear a Byrd, una coalición inusual de “protectores” segregacionistas moderados y antisegregacionistas, estos últimos en su mayoría de los suburbios de Washington DC, en el norte de Virginia, elaboraron un programa de becas de matrícula neutral desde el punto de vista racial como parte de un reemplazo de “Resistencia Masiva”. .” Sus partidarios denominaron el sistema de becas de matrícula un programa de “libertad de elección”, que es la base de la afirmación de Weingarten sobre el lenguaje y su codificación.

Sin embargo, a medida que profundizamos en la evidencia, surge una complicación adicional. La disposición sobre el subsidio de matrícula se originó en un subcomité de la Comisión Perrow de Educación, convocada especialmente, a la que se le encomendó una respuesta legislativa a los fallos judiciales. En ese subcomité estaba el senador John AK Donovan, un antisegregacionista del norte de Virginia. Durante la era de la Resistencia Masiva, Donovan proporcionó uno de los únicos votos consistentes contra la máquina de Byrd. Se hizo un nombre después Brown contra la Junta denunciando el acoso legislativo de la NAACP por parte de la máquina Byrd.

El senador Donovan también era un partidario de los vales y tenía estrechos vínculos con el grupo católico de defensa de los vales, Ciudadanos por la Libertad Educativa (CEF). Los registros de los procedimientos legislativos indican que Donovan fue uno de los principales redactores del lenguaje del proyecto de ley de becas de matrícula.

Este detalle histórico importa, porque en 1961 Donovan relató estos acontecimientos en una carta al padre Virgil Blum, un sacerdote de la Universidad de Marquette que dirigió los esfuerzos nacionales de defensa de los bonos del CEF. El propio Blum era un abierto antisegregacionista y alentó a su organización –con la ayuda de Donovan– a presentar escritos amicus curiae en las batallas judiciales en curso contra el condado de Prince Edward, Virginia, una resistencia de la “Resistencia Masiva” que cerró su sistema escolar para impedir la integración.

En su correspondencia de 1961, Blum señaló que había utilizado el eslogan de “libertad de elección” para defender los vales. Como Donovan bromeó a su vez, “por cierto, soy el culpable de que el plan escolar de Virginia se llame ‘libertad de elección’”. Contó que usó esta frase en un comunicado de prensa cuando se dio a conocer el proyecto de ley. Posteriormente, “el Gobernador y la prensa lo llamaron el ‘plan de libertad de elección’”.

Blum respondió a Donovan diciendo: “Estoy feliz de que usted haya dado el título de ‘libertad de elección’ al plan escolar de Virginia. Si este término recibiera una aceptación general en todo Estados Unidos, serviría para señalar la cuestión fundamental de los derechos civiles de los padres en la elección de una escuela para la educación de sus hijos”. Blum tenía sus propios motivos para apreciar el eslogan. Casi al mismo tiempo que los acontecimientos en Virginia, publicó un libro breve titulado Libertad de elección en la educación, exponer el argumento filosófico a favor de los vales escolares.

Como revelan estos detalles, el lenguaje de “elección” se remonta a un senador estatal que apoyaba los vales y a un sacerdote católico que apoyaba los vales. Por cierto, ese senador estatal proporcionó una voz solitaria contra el mismo movimiento segregacionista de “Resistencia Masiva” que Weingarten invoca hoy para difamar a los defensores de los vales. Y el mismo sacerdote católico denunció las alianzas segregacionistas que abrazó el sindicato de docentes de Virginia.

Phillip W. Magness

Phil Magness

Phillip W. Magness es profesor titular de investigación y catedrático FA Hayek de Economía e Historia Económica en el Instituto Americano de Investigación Económica. También es investigador del Instituto Independiente. Tiene un doctorado y un MPP de la Escuela de Políticas Públicas de la Universidad George Mason y una licenciatura de la Universidad de St. Thomas (Houston). Antes de unirse a AIER, el Dr. Magness pasó más de una década enseñando políticas públicas, economía y comercio internacional en instituciones como American University, George Mason University y Berry College. El trabajo de Magness abarca la historia económica de los Estados Unidos y el mundo atlántico, con especializaciones en las dimensiones económicas de la esclavitud y la discriminación racial, la historia de los impuestos y las mediciones de la desigualdad económica a lo largo del tiempo. También mantiene un activo interés de investigación en la política de educación superior y la historia del pensamiento económico. Su trabajo ha aparecido en medios académicos como el Journal of Political Economy, el Economic Journal, Economic Inquiry y el Journal of Business Ethics. Además de su erudición, los escritos populares de Magness han aparecido en numerosos medios, incluidos el Wall Street Journal, el New York Times, Newsweek, Politico, Reason, National Review y Chronicle of Higher Education.

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AIER | American Institute for Economic Research

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