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ECONOMÍA

Los estadounidenses en general apoyan a los sindicatos y evitan una huelga ferroviaria


Cuando el presidente Biden firmó un proyecto de ley para impedir una huelga de trabajadores ferroviarios el viernes pasado, fue solo la última de una serie de acciones sindicales que han llamado la atención nacional en los últimos años. Los trabajadores de Starbucks y Amazon están intentando sindicalizarse en todo el país. A nivel nacional, 78.000 trabajadores se declararon en huelga en el primer semestre del año. Los miembros del New York Times Guild se marcharon el jueves.

La Junta Nacional de Relaciones Laborales informó un aumento del 57 por ciento en el número de elecciones sindicales en la primera mitad del año fiscal 2022 (del 1 de octubre de 2021 al 31 de marzo de este año) y los sindicatos están ganando más de las tres cuartas partes de sus votos. Y la proporción de estadounidenses que apoyan a los sindicatos, el 71 por ciento, se encuentra en el nivel más alto desde 1965, según Gallup. Después de décadas de crisis, el movimiento sindical está en alza.

Sin duda, parte de esto se debe al tumulto en los lugares de trabajo durante la pandemia de COVID-19. Primero, los trabajadores esenciales que no podían quedarse en casa se unieron para exigir más medidas de seguridad en los meses en que el virus era nuevo y las vacunas aún no estaban disponibles. Luego, cuando los lugares de trabajo y el país comenzaron a reabrirse, el desempleo se desplomó y se mantuvo bajo. A pesar de algunos despidos masivos recientes, especialmente en tecnología y periodismo, hasta ahora el mercado laboral está desafiando en gran medida los temores de una recesión e ignorando los esfuerzos de la Reserva Federal para controlarla. Eso ha colocado a los trabajadores en una posición relativamente poderosa, al menos hasta ahora.

Recientemente, los trabajadores han emprendido de todo, desde paros laborales hasta huelgas para obtener mejores salarios y condiciones laborales, según datos del Instituto de Trabajadores ILR de la Universidad de Cornell. El instituto ha experimentado un “notable repunte” en la actividad sindical este año en comparación con el año anterior, según Johnnie Kallas, Ph.D. candidato que es director de proyecto del Labor Action Tracker del ILR Worker Institute. Pero es difícil saber cómo se compara eso con el pasado. Debido a los recortes presupuestarios en la era Reagan, la Oficina de Estadísticas Laborales dejó de rastrear todas las acciones laborales excepto las más importantes. Tampoco está claro si las recientes acciones laborales se traducirán en cambios a largo plazo para los lugares de trabajo, los sindicatos y los trabajadores que representan.

Durante la mayor parte del tiempo desde la década de 1930, la mayoría de los estadounidenses ha favorecido a los sindicatos, pero el apoyo comenzó a disminuir en la década de 1960, cayendo del 71 por ciento en 1965 al 55 por ciento en 1979. Después de un ligero aumento, el apoyo de los estadounidenses a los sindicatos golpeó un mínimo del 48 por ciento en 2009. La proporción de trabajadores del sector privado afiliados a sindicatos también disminuyó constantemente desde la década de 1980. Esto fue causado por una multitud de factores políticos y económicos (desregulación industrial, el ascenso de políticos antisindicales, creciente globalización), pero los lugares de trabajo estadounidenses también cambiaron fundamentalmente. Las oportunidades de empleo pasaron de los lugares de trabajo tradicionalmente organizados, como las fábricas, a una industria de servicios donde la densidad sindical ya era menor. Muchos trabajadores sindicalizados hoy en día fabrican café en lugar de automóviles, y problemas como la alta rotación y los horarios irregulares de los trabajadores en esas industrias provocaron inestabilidad laboral.

El apoyo a los sindicatos hoy en día también está dividido según líneas partidistas: el sesenta y cinco por ciento de los demócratas y el 43 por ciento de los independientes apoyan a los sindicatos, mientras que una pluralidad de republicanos (47 por ciento) se oponen a ellos, según CivicScience. Dicho esto, la mayoría de los estadounidenses piensa que sindicalizarse debería ser enteramente decisión de los trabajadores y que los empleadores deberían permanecer neutrales.

Y a pesar del partidismo, los estadounidenses favorecen en gran medida los tipos de protecciones y beneficios para los trabajadores por los que luchan los sindicatos. En general, los estadounidenses piensan que las empresas deberían tratar a los trabajadores con respeto, pagar salarios justos y ofrecer beneficios de atención médica. Sesenta y dos por ciento de los estadounidenses apoyan un salario mínimo federal de 15 dólares, y tres cuartas partes de los estadounidenses piensan que el salario mínimo federal actual, 7,25 dólares la hora, es demasiado bajo. Los estadounidenses apoyan firmemente las licencias familiares y médicas remuneradas, un punto conflictivo en las negociaciones entre los trabajadores ferroviarios. Si bien la pandemia llevó a que más estados y ciudades exigieran licencia por enfermedad remunerada y el 79 por ciento de los trabajadores civiles tenían licencia remunerada disponible en marzo de 2021, los trabajadores con menos probabilidades de tenerla son los peor pagados.

Pero todo eso general El apoyo no se trasladó al caso específico de los trabajadores ferroviarios y sus solicitudes de baja por enfermedad remunerada para que se incluyeran en su contrato. CivicScience descubrió que el 68 por ciento de los estadounidenses aprueba que Biden bloquee la huelga ferroviaria. Una encuesta de The Economist/YouGov realizada del 3 al 6 de diciembre encontró que el 56 por ciento de los estadounidenses aprueban las acciones del gobierno para evitar una huelga que podría dañar la economía estadounidense, lo que sugiere que las preocupaciones sobre la cadena de suministro en medio de la temporada de compras navideñas podrían haber superó la simpatía por las demandas de los trabajadores ferroviarios. Pero los trabajadores ferroviarios han advertido que más empleados descontentos podrían abandonar una industria que ya carece de personal suficiente. Ésa ha sido la historia general de cómo los trabajadores de todo tipo de industrias han ejercido su poder en el mercado laboral durante los últimos años, tengan o no un sindicato que los respalde personalmente. Si las condiciones y el salario en un trabajo no cumplen con las expectativas de los trabajadores, a muchos les ha resultado más fácil encontrar un trabajo que sí las cumpla.

Otros bocados de las encuestas

  • Los estadounidenses son más propensos que los ciudadanos de otros países a desconfiar del papel de las redes sociales en la política, según una encuesta realizada en 19 países diferentes y publicada recientemente por el Pew Research Center. El sesenta y cuatro por ciento de los estadounidenses dijo que las redes sociales han tenido un impacto negativo en la democracia, un porcentaje más alto que el de cualquier otro país encuestado, que osciló entre el 54 por ciento en los Países Bajos y el 15 por ciento en Polonia. A pesar de sus preocupaciones sobre las redes sociales, el uso de las redes sociales por parte de los estadounidenses ha aumentado en los últimos diez años: el setenta y dos por ciento de los adultos estadounidenses utilizan dichos sitios hoy en día, frente a solo el 50 por ciento en 2012. En general, esto no es tan diferente de los lugares donde las redes sociales Los medios de comunicación son vistos como menos amenazantes para la democracia. El sesenta y seis por ciento de los ciudadanos polacos, por ejemplo, utilizan las redes sociales ahora, frente al 40 por ciento hace una década. (En 2012, Pew hizo la pregunta sobre el uso de las redes sociales solo a las personas que informaron por primera vez que usaban Internet, mientras que en 2022 esa pregunta se hizo a todos los encuestados).
  • Los estadounidenses estaban más seguros de que su boleta de las elecciones intermedias de 2022 se contó con precisión que de su boleta de las elecciones presidenciales de 2020, según la encuesta del 17 al 21 de noviembre de Navigator Research. El sesenta por ciento de los estadounidenses creía que sus votos de 2020 se contaron correcta y justamente, frente al 71 por ciento que dijo lo mismo sobre 2022. El nivel de confianza informado por demócratas e independientes se mantuvo prácticamente igual en las dos elecciones, pero no ocurrió lo mismo con Republicanos: Si bien solo el 31 por ciento consideró que su boleta de 2020 se contó correctamente, casi el doble (58 por ciento) expresó lo mismo sobre su boleta de 2022.
  • La posesión de armas en Estados Unidos varía ampliamente según el género, según una encuesta de Gallup publicada recientemente. Sólo el 22 por ciento de las mujeres estadounidenses informaron poseer personalmente un arma, pero esa tasa es casi el doble entre los hombres (43 por ciento). Los niveles de posesión de armas por parte de los hombres se han mantenido bastante constantes desde 2007, según encuestas anuales de Gallup, mientras que el número entre las mujeres ha aumentado ligeramente desde el 13 por ciento en la primera encuesta de la organización sobre el tema, realizada en 2007-2008.
  • Una encuesta del 18 al 22 de noviembre de Data For Progress encontró que más de dos tercios de los estadounidenses (69 por ciento) estaban al menos algo preocupados de que el cambio climático conduzca a precios más altos al consumidor en el futuro. Un gran número de demócratas estaban preocupados por el impacto del cambio climático en los precios (82 por ciento), pero el 56 por ciento de los republicanos también comparte estas preocupaciones. Dicho esto, hay menos consenso sobre qué hacer al respecto. Casi la mitad de los demócratas (45 por ciento), por ejemplo, dijo que la producción de energía renovable reducirá “mucho” los costos de la energía, pero sólo el 12 por ciento de los republicanos estaban en la misma página.

Aprobación de Biden

Según el rastreador de aprobación presidencial de FiveThirtyEight, el 42,1 por ciento de los estadounidenses aprueba el trabajo que está haciendo Biden como presidente, mientras que el 52,6 por ciento lo desaprueba (un índice de aprobación neta de -10,5 puntos). A esta misma hora la semana pasada, el 41,4 por ciento aprobó y el 53,2 por ciento lo desaprobó (un índice de aprobación neto de -11,7 puntos). Hace un mes, Biden tenía un índice de aprobación del 41,4 por ciento y un índice de desaprobación del 53,5 por ciento, para un índice de aprobación neta de -12,1 puntos.



Economics – FiveThirtyEight

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