MACROECONOMÍA

Extendiendo el capital a la naturaleza, reduciendo la naturaleza al capital


La administración Biden ha anunciado que está inaugurando un programa para incorporar el valor de los recursos naturales y los servicios ecológicos en las cuentas del ingreso nacional. El Artículo del New York Times Al informar sobre este acontecimiento, como era de esperar, se presenta la respuesta dividida entre dos bandos: por un lado, los ambientalistas, que piensan que esto conducirá a una toma de decisiones más informada, y, por el otro, los republicanos y los intereses empresariales que temen que sea sólo un caballo de batalla para más regulación.

Para que conste, he aquí un ambientalista (yo) que piensa que es una mala idea, no del todo, pero sí en su mayor parte.

¿Son la calidad de nuestro medio ambiente y la disponibilidad de recursos naturales cruciales para nuestro bienestar? Ciertamente. ¿Se pueden capturar estos efectos mediante mediciones económicas? Mayormente no. La economía monetaria es, casi por definición, el ámbito de lo fungible. El dinero es lo que nos permite tener más de una cosa a costa de menos de otra, y luego cambiar de opinión y volver a lo que teníamos antes. Las pizzas se pueden comprar y vender por dinero. Los edificios escolares se pueden construir por dinero. Entonces, como sociedad, nos enfrentamos a una elección entre diferentes categorías de consumo, una elección que es reversible si cambian las actitudes.

Lo fundamental de la mayoría de los recursos naturales es que no son fungibles. Si se destruye un bosque antiguo y se utilizan las ganancias para construir una carretera (sin mencionar un desarrollo de viviendas de alto nivel en Sun Valley), no se puede dar la vuelta y liquidar la carretera para recuperar el bosque. Y los servicios ecológicos, por críticos que sean (a menudo tienen consecuencias literales de vida o muerte), no se producen ni se consumen por dinero, lo que significa que están fuera de la cadena de intercambio que genera la fungibilidad de los bienes dentro de ella. El valor monetario que les atribuyen los economistas es estrictamente teórico, y lo importante es que nadie pague realmente por su suministro ni reciba ingresos por ello.

El enfoque más inteligente es tener cuentas paralelas, muchas de ellas, y medir los impactos en nuestro bienestar en unidades significativas para ellas. Dejemos que la economía del dinero fungible se registre tal como está y siga de cerca el agotamiento de los recursos, la pérdida de servicios ecológicos y la contaminación en métricas propias y fáciles de entender. Reducir la naturaleza a medidas de pérdidas y ganancias monetarias la priva de lo que la hace diferente e intrínsecamente valiosa.

PD: He escrito dos libros que desarrollan este argumento en diferentes contextos, Mercados y mortalidad: economía, trabajo peligroso y el valor de la vida humana (1996) y Caimanes en el Ártico y cómo evitarlos: ciencia, economía y el desafío del cambio climático catastrófico (2022).

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