MACROECONOMÍA

Recordando a Jim Crotty – JW Mason

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El fin de semana pasado fui a Amherst para una evento – mitad conferencia, mitad memorial – en honor a Jim Crotty.

Jim fue una presencia muy importante para mí cuando era estudiante de posgrado en la Universidad de Massachusetts, como lo fue para muchas personas que pasaron por el programa de economía allí en las décadas de 1980, 1990 y 2000. Su enfoque de la economía, inspirado en las tradiciones de Marx y Keynes, fue para nosotros casi la definición de macroeconomía heterodoxa. También fue un modelo para nosotros como ser humano. Nunca abandonó sus compromisos políticos y era, como testificaron muchos oradores en el evento, una persona maravillosa, con los pies en la tierra, cálida y extrovertida.

Hace algunos años, Arjun Jayadev y yo grabamos un larga entrevista con Jim. INET ha puesto vídeo de la entrevista en línea. (Los videos son algo resumidos; puedes leer la transcripción completa aquí. ) Creo que la entrevista logró captar la perspectiva más amplia de Jim, así como sus intereses económicos. (Bueno, algunos de ellos: ¡sus intereses eran muy amplios!). También tiene algunas cosas muy interesantes que decir sobre los orígenes de la economía radical como un cuerpo de pensamiento distinto en los años setenta. Creo que vale la pena ver los videos si quieres tener una idea (o un recordatorio) de lo que era Jim Crotty.

I escribió una pieza sobre su trabajo en 2016, para acompañar las entrevistas. Ese artículo se centra en su argumento a favor de tomar en serio a Keynes como socialista, argumento que más tarde se convirtió en su último trabajo publicado, Keynes contra el capitalismo. (Hay un borrador anterior que circuló dentro del departamento de economía de la UMass, que creo que expone el argumento con mayor claridad que el libro publicado).

Para este evento, Arjun y yo escribimos un artículo sobre Jim, hablando más sobre lo que su enseñanza significó para nosotros y cómo uno podría llevar adelante su visión. Se publicará en un próximo número especial de la Revisión de la economía política radical, junto con una serie de otros artículos sobre el pensamiento y el trabajo de Jim. Aquí hay algunos extractos de nuestra contribución. Puedes leerlo completo aquí, si estás interesado.

“Si Keynes estuviera vivo hoy…”: Reflexiones sobre Jim Crotty

por Arjun Jayadev y JW Mason

El ECO 710 de Jim Crotty fue para nosotros, como para cientos de estudiantes de posgrado de la UMass durante los últimos 40 años, el punto de partida para un pensamiento sistemático sobre la economía en su conjunto. En esto, como todos los grandes maestros, no presentó ninguna técnica o idea en particular sino que se presentó a sí mismo como modelo: una piedra de toque a la que volver cuando se llega a un callejón sin salida y un ejemplo vivo de cómo ser un economista serio. -en el mundo. El contenido de la clase varió a lo largo de los años, pero por lo general implicó una lectura atenta de La teoría generalcentrándose en sus tres grandes avances: incertidumbre fundamental, preferencia de liquidez y demanda efectiva.

Quizás el aspecto más distintivo de la pedagogía y la erudición de Jim, casi el único entre los economistas que hemos conocido, fue su capacidad para sintetizar a estos dos pensadores de manera que les diera el mismo peso a ambos, que los colocara en una conversación en lugar de en tensión. El Marx de Crotty se anticipa a Minsky, mientras que su Keynes es un político radical –un socialista– en formas que pocos han reconocido.

Quizás su contribución más profunda a ambas tradiciones fue el brillante artículo de 1985 “La centralidad del dinero, el crédito y la intermediación financiera en la teoría de la crisis de Marx” (Crotty 1985). Allí desarrolló la idea de que la visión marxista de las crisis capitalistas sólo podía entenderse en términos del desarrollo del crédito y del sistema financiero: que sólo a través de compromisos financieros una caída de la tasa de ganancia podía conducir a una crisis abrupta. en lugar de simplemente un ritmo más lento de acumulación. Su reconstrucción de una visión del sistema crediticio que puede amortiguar o amplificar las perturbaciones del proceso subyacente de producción sugiere que Marx anticipó las ideas sobre la fragilidad financiera desarrolladas más tarde en la tradición poskeynesiana. Con una diferencia crítica: mientras Minsky hace que las finanzas tomen la iniciativa, en la versión Marx-Crotty la fuente última de inestabilidad está en el mundo real del trabajo y el capital.

Para nosotros, el trabajo más importante de Jim se centró en cuatro áreas. El primero fue la interacción de la inestabilidad real y financiera en las crisis capitalistas, como en el artículo de 1985 y su trabajo posterior a 2008. El segundo fue la relación cambiante entre accionistas y gerentes en el gobierno de las corporaciones. En tercer lugar estaba su insistencia en la importancia de la incertidumbre fundamental para la teoría macroeconómica: si imaginamos una frase en la voz de Jim, sería «simplemente no lo sabemos». Por último, cronológicamente, pero ciertamente no menos importante, estaba su rehabilitación de la política socialista de Keynes: un Keynes socialista a la altura de su Marx minskyano.

La mayor parte del trabajo publicado de Crotty encaja dentro de la amplia tradición poskeynesiana. Pero su compromiso anterior y más fuerte fue con Marx. En una serie de artículos de la década de 1970 con Raford Boddy, puso el conflicto de clases y el imperialismo en el centro del análisis del capitalismo contemporáneo, explorando la teoría marxista de las crisis y lo que ésta podría iluminar sobre los problemas macroeconómicos contemporáneos. Desde mediados de la década de 1980 en adelante, sus trabajos publicados ya no utilizan un marco explícitamente marxista, y el nombre de Keynes aparece mucho más a menudo que el de Marx. Pero se trataba de un cambio de enfoque y de circunstancias más que de una reevaluación más fundamental. En una conversación con nosotros en 2016, describió a Marx como: “claramente el científico social, pensador y filósofo más brillante” de los dos, “con un proyecto mucho más ambicioso, con raíces políticas más claras y profundas”. Y, sin embargo, añadió: «Estoy escribiendo un libro sobre Keynes».

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