ECONOMÍA

Para resoluciones, ¿es mejor sumar o restar?


El ritual de Año Nuevo de prometer dejar de fumar, beber o tomar postres no es para mí. Durante mucho tiempo he preferido la idea de que las resoluciones deberían agregar algo positivo en lugar de eliminar los malos hábitos. En un año normal, podría decidir hacer más ejercicio, ver más música en vivo o pasar más tiempo con mis hijos. No digo que siempre tenga éxito, es una mezcla de cosas, pero la práctica siempre me pareció constructiva. Para una vida mejor, pensé, uno debería sumar cosas buenas en lugar de restar las malas.

Pero estoy empezando a preguntarme. Incluso las palabras “positivo” y “constructivo” sugieren una mentalidad de suma. Quizás necesito aprender a restar. En su influyente colección de sugerencias creativas, Oblique Strategies, el músico Brian Eno y el artista Peter Schmidt incluyeron la sugerencia de «usar menos notas». Así es.

Leidy Klotz, autora de Restar: la ciencia sin explotar del menos, sostiene que no soy el único que carece del instinto sustractivo. Tomemos como ejemplo un puente de Lego torcido con dos soportes desiguales. ¿Se soluciona añadiendo ladrillos al soporte corto? ¿O quitándolos del soporte más largo? La mayoría de la gente suma, cuando sería más fácil restar. Klotz notó esa tendencia mientras jugaba con su hijo, pero pronto colaboró ​​con otros investigadores para probar la hipótesis de Lego en un experimento formal.

Este programa de investigación reveló ejemplo tras ejemplo de lo que Klotz llamó “negligencia en la resta”. Muestre a la gente una receta de sopa y pídales que la mejoren, y casi invariablemente propondrán ingredientes adicionales en lugar de sugerir que se eliminen. Pídale a la gente que modifique bucles de música y buscarán agregar notas adicionales, no recortar lo que hay allí.

En un experimento, se invitó a los participantes a mejorar un itinerario de un día en Washington DC. El cronograma estaba absurdamente sobrecargado: 14 horas, llegando a más de una docena de destinos. Aun así, sólo una cuarta parte de las personas pensó en eliminar alguna actividad en su búsqueda de una mejor excursión de un día.

Sería un error sugerir que nunca consideremos la resta. Muchas resoluciones tradicionales apuntan a eliminar malos hábitos, muchas dietas exigen restar calorías o alimentos poco saludables, y he perdido la cuenta de la cantidad de historias que he escuchado sobre empresas que se deshacen de reuniones molestas.

Pero el arte de la resta es mucho más que eliminar cosas que obviamente son malas. A veces es necesario restar algo bueno para dejar espacio para que respiren otras cosas buenas. La sopa mejorará si le quitas el pulgar al camarero, pero también puede mejorar quitándole la zanahoria rallada. O, como escribió Antoine de Saint-Exupéry en 1939, “la perfección finalmente se alcanza no cuando ya no hay nada que añadir, sino cuando ya no hay nada que quitar. . . »

Esto se parece mucho al minimalismo, pero hay una diferencia sutil entre el minimalismo de «menos es más» y la resta misma. Se puede diseñar una casa minimalista agregando algunas decoraciones, pero a Klotz le interesa lo que sucede cuando eliminas activamente algo que ya está frente a ti.

Como economista y escritor, soy un público receptivo al evangelio de la resta. La edición es más a menudo un proceso de restar palabras que de sumarlas, mientras que los economistas crecen con la idea del “costo de oportunidad”: la idea de que todo lo que compras y todo lo que haces se interpone en el camino de todo lo demás que podrías haber comprado y podrías. haber hecho.

Pero mientras reflexionaba sobre mis compromisos semanales y la lista de cosas que esperaba lograr durante los próximos tres meses, tuve dificultades. ¿Qué podría restar? Quería hacerlo todo. ¿Había algún truco para saber qué restar? El gurú del orden María Kondo Aconsejó reunir todo lo que pertenece a una categoría particular de cosas en un solo lugar y luego, elemento por elemento, preguntar: «¿Provoca alegría?». Este procedimiento funciona bien para camisetas, pero es inútil para una bandeja de entrada de correo electrónico abarrotada. Al analizar mis objetivos y mis compromisos, tampoco me ayudó en eso.

Entonces le escribí a Leidy Klotz para pedirle consejo. ¿Podría sugerirme algún truco, alguna regla general inteligente que me ayude a hacer menos? Claro, escribió. “Si haces listas de tareas pendientes, considera dejar de hacerlas al mismo tiempo. Cada vez que estés considerando una nueva actividad o responsabilidad, oblígate a considerar dejar dos que ya estás haciendo”. Pero luego, con tacto, señaló que simplemente con plantear la pregunta “¿qué debo restar?” Ya había escapado del sesgo cognitivo de descuidar la resta. Si estaba pensando mucho en el problema y no se me ocurría nada que dejar de hacer, tal vez no había nada que necesitar restar.

Klotz propuso un experimento que él llama “piloto inverso”. A diferencia de un piloto normal, en el que intentas algo nuevo temporalmente, un piloto inverso requiere una sustracción temporal. Simplemente deja de hacer algo por un momento, escribió Klotz, y mira qué pasa. «A veces no hay forma de saber con certeza cuál será el resultado de eliminar algo».

Me parece bien. Aunque todavía no sabía qué restar de mi vida. ¿Hacer menos ejercicio? No. ¿Ves menos a los niños? Quizás quisieran eso, pero no parecía un plan noble. ¿Menos cultura, menos música, ver a los amigos con menos frecuencia?

Pero Leidy Klotz tuvo una sugerencia, cortesía de Leonardo da Vinci. ¿Quizás debería trabajar menos? O como dijo Da Vinci: “Los hombres de gran genio a veces logran más cuando trabajan menos. . . “¡Gran genio! Una presunción atractiva. La promesa de que si trabajara menos podría lograr más es aún más atractiva. Si tan solo hubiera alguna forma sutil de sugerirle esto a mi editor.

Escrito y publicado por primera vez en Tiempos financieros el 5 de enero de 2024.

Mi primer libro para niños, El detective de la verdad, ya está disponible (aún no en Estados Unidos ni Canadá, lo siento).

He montado un escaparate en Bookshop en el Estados Unidos y el Reino Unido. Los enlaces a Bookshop y Amazon pueden generar tarifas de referencia.

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