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¿Puede el turismo salvar las pequeñas aldeas de China? – El diplomático


En el tapiz del panorama económico de China, sus metrópolis se han mantenido durante mucho tiempo como brillantes faros de progreso, con tecnología de punta e infraestructura en expansión que llaman la atención del mundo. Sin embargo, a medida que prosperan estos gigantes urbanos, existe una narrativa más tranquila: la de los pueblos rurales que anhelan reclamar para sí mismos una parte de la prosperidad de la nación.

Las apuestas de rejuvenecimiento de estas ciudades están marcadas por barreras de larga data. Históricamente, los habitantes rurales anhelaban una vida próspera en la ciudad, lo que llevó a muchos a abandonar sus raíces rurales en busca de mejores oportunidades. En las décadas de 1980 y 1990, 260 millones de personas en China abandonaron sus lugares de origen para trasladarse a los principales centros urbanos. De hecho, los incentivos que ofrecen las metrópolis —en términos de tecnología, perspectivas laborales, oportunidades educativas, servicios y transporte— eclipsan el estilo de vida modesto de las aldeas rurales.

Pero ahora, en medio de la vida en un entorno urbano competitivo y bajo presión, los urbanitas de China han comenzado a desarrollar un anhelo por los placeres simples de la vida, atrayendo a muchos de vuelta a casa.

En las redes sociales, las juntas asesoras de viajes y más, el turismo rural se ha convertido en la nueva moda. Año tras año, la cantidad de viajeros a las áreas rurales aumentó un 55,5 % y, en 2021, los ingresos aumentaron un 48 % a $551 mil millones.

Siguiendo la tendencia, las empresas, los gobiernos y los aldeanos se han apresurado a lanzarse a la lucrativa empresa. Trip.com, la agencia de turismo más grande de China, anunció un plan en marzo de 2021 para cultivar 10,000 agentes profesionales con un enfoque en destinos rurales e invertir 1,000 millones de yuanes ($ 150 millones) en fondos de la industria. La directora ejecutiva de la compañía, Jane Sun, expresó que “el turismo rural es clave para revitalizar las áreas rurales… estas acciones y estrategias específicas han generado más oportunidades laborales y mayores ingresos entre los profesionales del turismo”.

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En el XIV Plan Quinquenal 2021-2025 del gobierno nacional, se enfocó el turismo rural, con planes de “abrir el campo” aún más, invirtiendo en áreas rurales con características geográficas y étnicas notables. En línea con los esfuerzos anteriores de la administración para cultivar «pueblos con encanto» en el campo, el plan hizo más hincapié en la necesidad de desarrollar más actividades culturales y recreativas.

Solo este mes, se describieron múltiples medidas nuevas para apoyar el turismo. Los lugareños, alentados por las sugerencias del gobierno oficial, han modernizado las casas campesinas para crear 农家乐 (nongjiale), el término chino para casas de familia.

De hecho, con tanto enfoque y recursos invertidos en los esfuerzos, han surgido ejemplos exitosos. En 2021, Yucun y Xidi, dos ciudades chinas que cambiaron su economía, recibieron las designaciones de la UNESCO como las principales aldeas turísticas del mundo.

Sin embargo, mientras algunos pueblos prosperan, otros luchan por atraer la atención. A microescala, numerosas economías locales han sufrido una hemorragia de dinero hasta el punto del colapso. Una aldea recibió 60 millones de yuanes (9,3 millones de dólares) en subsidios, pero no pudo atraer negocios. Al examinar la historia de este mercado despiadado, surgen patrones de éxito y fracaso.

La culminación de los esfuerzos anteriores es un intento generalmente desorganizado de transformación total de las economías rurales de la agricultura al turismo. Y ahí es donde surge el tema. En verdad, el fracaso de muchas aldeas aspirantes cae bajo dos conceptos simples: sobresaturación y sobreinversión.

A pesar de lo lucrativa que puede ser la industria del turismo nacional, la competencia en el mercado sigue siendo feroz y no todos están hechos para el turismo. Por ejemplo, muchas aldeas no logran encontrar un punto de venta único. El antropólogo Liao Yue escribe que “con tantos pueblos que siguen modelos de desarrollo idénticos, es difícil que los destinos recientemente desarrollados se destaquen entre la multitud”. Esta falla deja a muchos contendientes más pobres de lo que empezaron.

Los posibles pueblos turísticos, a menudo cegados por las esperanzas de prosperidad, asignan sumas sustanciales de dinero para renovar y modernizar, tomando préstamos cuando los ahorros no pueden cubrir los costos de renovación. En medio de una crisis de riesgo de deuda, esta práctica se vuelve aún más peligrosa a medida que los gobiernos municipales, que financian los esfuerzos, se endeudan imprudentemente. El resultado final es una gran cantidad de préstamos impagables de alto interés porque, en última instancia, pocas aldeas han obtenido un retorno de sus inversiones.

Para crédito del gobierno, los problemas que surgen con el rápido cambio de China al turismo se han abordado parcialmente. Los expertos han sugerido que el turismo rural y la agricultura de ocio deberían trabajar en conjunto. Con un respaldo agrícola, las economías locales no dependen demasiado de una fuente de ingresos.

Zhu Shengxuan de Xband Tourism, una empresa centrada en iniciativas de turismo rural, explicó que “las áreas rurales deben planificarse como un todo”. Más aldeas necesitan desesperadamente prestar atención a este consejo para obtener enfoques más holísticos para sus desarrollos. Si bien este consejo es válido para los recién llegados a la industria, ha llegado demasiado tarde para muchas aldeas. Para aquellos que ya están comprometidos, algunas lecciones son imprescindibles.

Una de las formas más sorprendentes en que un pueblo puede destacarse en un mercado muy saturado es destacando las características culturales únicas que definen la región. Desde las costumbres hasta la cocina, hay muchas prácticas tradicionales que los pueblos más exitosos enfatizan para atraer a los viajeros. Los esfuerzos del Banco Mundial para promover el turismo cultural tuvieron un gran éxito y mejoraron la vida de más de 145.000 residentes.

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En la aldea Xijiang de Guizhou, por ejemplo, la tradición étnica Miao de organizar fiestas de vino de arroz se convirtió en el sello distintivo del éxito de la aldea, convirtiendo la pobreza histórica de la región en prosperidad. Li, un sociólogo local, enfatizó que evitar la uniformidad es clave para el desarrollo de un pueblo, porque más que nada, los jóvenes odian la homogeneización.

Pueblo de Xijiang en Guizhou. Foto de SONG1907 a través de Wikimedia Commons.

Junto con la cultura, las economías sostenibles construidas en torno a la ecología son la otra pieza del rompecabezas. Yucun ejemplifica esta lección; una vez que una «economía de piedra» que destruyó su ecología natural para el procesamiento de piedra caliza, se convirtió en un punto de acceso turístico ecológico.

Designado como el mejor pueblo turístico de la UNESCO en 2021, el pueblo ha recorrido un largo camino desde sus raíces contaminadas. Mou Boting, un lugareño, dijo a los medios chinos que «hace más de una década, el cielo gris era como una cúpula turbia, sofocando la esperanza de los aldeanos de una vida mejor». En 2003, cuando el gobierno cerró las minas locales, los ingresos anuales de la aldea se desplomaron de 3 millones a 200.000 yuanes. Pero el posterior impulso del ecoturismo transformó las canteras en parques y las fábricas en bibliotecas. Poco después, los ingresos comenzaron a aumentar. El año pasado, Yucun recibió 700.000 turistas y acumuló 35 millones de yuanes (4,9 millones de dólares) en ingresos.

No solo ha aumentado la calidad de vida, sino que la ciudad se está convirtiendo en un punto de acceso para el espíritu empresarial de tecnología ecológica. Términos que alguna vez no se escucharon, como «estrategia de carbono dual», «aldea de carbono cero» y «sumidero de carbono», se están abriendo camino en la lengua vernácula local. Como resultado de estas tendencias tecnológicas, incluso el surgimiento de una economía de altos ingresos basada en la tecnología no está fuera del alcance del futuro de la ciudad.

Los altibajos de las aventuras pasadas de China con el turismo rural enseñan lecciones tanto para los aspirantes a ingresar al mercado como para los competidores establecidos. Dado que se espera que la cantidad de visitas turísticas a las aldeas rurales alcance los 4 mil millones para 2025, es inevitable que haya más esperanzados que busquen el éxito. Pero el éxito exige cautela porque donde inspiran las historias de triunfo, las narraciones más tranquilas subrayan las posibilidades de fracaso. Solo a través de la evaluación de precedentes puede el movimiento en su conjunto lograr un mayor éxito.



Economy – The Diplomat

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