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Remesas: siguen aumentando


“Remesas” se refiere a cuando alguien migra a otro país, trabaja y gana dinero, y luego envía parte de ese dinero a personas en su país de origen. En efecto, algunos países exportan bienes y servicios y reciben pagos de compradores en otros países, pero también exportan trabajadores y reciben pagos de otros países. El Banco Mundial cuenta con un Equipo de Migración y Remesas, y proporciona una actualización de las cifras en “Las remesas siguen siendo resilientes pero se están desacelerando” (Informe sobre migración y desarrollo 38, junio de 2023).

Aquí está el patrón general. En 2000, el nivel de remesas era bastante similar al de la “asistencia oficial al desarrollo” (AOD), mientras que ambos eran sustancialmente inferiores a la inversión extranjera directa (IED). Ahora, las remesas equivalen aproximadamente al triple de la asistencia oficial para el desarrollo. Y si se excluye la inversión extranjera directa dirigida a China, como se muestra en el panel inferior, las remesas representan aproximadamente el doble del nivel de IED dirigida a todos los demás países de ingresos bajos y medios.

En resumen, las remesas son una parte enorme de los flujos de capital entre países. Sin embargo, a menudo no aparecen en las noticias. La asistencia al desarrollo de un país a otro o una gran inversión en el extranjero por parte de una empresa estadounidense pueden aparecer en los titulares. Pero los pagos de remesas, a menudo dentro de las familias, son individualmente bastante pequeños; lo único que sucede es que suman cosas grandes.

El informe proporciona muchos detalles sobre las remesas en regiones y países. Aquí hay un gráfico más. El panel de la izquierda muestra las remesas recibidas por país. El panel de la derecha muestra las remesas como porcentaje del PIB, que es más de una quinta parte del PIB para los países allí enumerados.

Estos flujos también ayudan a explicar el interés, en muchos países de ingresos bajos y medios, por encontrar formas de transferir dinero a través de fronteras internacionales a un costo menor, incluso si implica el uso de criptomonedas u otras nuevas tecnologías financieras.

Dejaré para otro día escribir sobre si las remesas son “buenas” o “malas” (aunque personalmente me inclino mucho por el lado “bueno”). Por un lado, existe la preocupación de que los países que envían inmigrantes puedan sufrir una “fuga de cerebros”, ya que quienes tienen más educación o están más motivados pueden irse a otros lugares. Por otro lado, cuando la gente de su país gana y envía a casa decenas de miles de millones de dólares, o en algunos casos más de una quinta parte del PIB, ¡obviamente eso no es algo malo! Además, las habilidades adquiridas por los migrantes y las conexiones económicas que establecen a menudo pueden ser de considerable utilidad para quienes permanecieron en el país de origen.



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