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ECONOMÍA

Verificación de la realidad sobre los empleos manufactureros en EE. UU.


Parece que me encuentro con comentarios de forma semiregular sobre cómo las políticas del presidente Biden o del presidente Trump están recuperando empleos manufactureros en Estados Unidos o ya lo han hecho. Por lo tanto, parecía necesario realizar una rápida verificación de la realidad.

Esta figura muestra el total de empleos manufactureros en Estados Unidos desde 1939. Después de la dramática caída de los empleos manufactureros en la primera década del siglo XXI (por razones que incluyen el dramático aumento de las exportaciones chinas después de que China se uniera a la Organización Mundial del Comercio en 2001 y los efectos de la Gran Recesión de 2007-09), de hecho ha habido una modesta recuperación. Comenzó alrededor de 2010 y, tras una interrupción provocada por la pandemia, la recesión ha continuado desde entonces.

Es importante mantener en perspectiva el tamaño de este rebote. Como se puede ver en el eje vertical, los empleos manufactureros en Estados Unidos habían disminuido a 11,5 millones a principios de 2010 y ahora han aumentado a 13 millones. Este aumento de alrededor del 13% en los empleos manufactureros es significativo, aunque quizás valga la pena señalar que el aumento ya estaba en marcha y gran parte del aumento se había producido antes de la presidencia de Trump o Biden.

Otra perspectiva útil es considerar a los empleados manufactureros estadounidenses como porcentaje del total de empleados. Aquí está la figura. En el extremo izquierdo se puede ver el aumento de los empleos manufactureros en Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial y la caída inmediatamente después de la guerra. Desde entonces, la historia a largo plazo de los empleados manufactureros estadounidenses como proporción del total de empleados estadounidenses ha sido una de declive gradual, desde aproximadamente un tercio de la fuerza laboral estadounidense en la década de 1950 hasta alrededor del 8% de la fuerza laboral en la actualidad. .

En el caso de la industria manufacturera estadounidense, dos ideas pueden ser ciertas. Una es que es importante tener un sector manufacturero activo y robusto con sede en Estados Unidos en una variedad de industrias, porque es importante que la economía estadounidense esté cerca de la frontera de la innovación en una amplia gama de áreas, y físicamente cerca de los niveles reales. La fabricación es útil para desarrollar y aplicar nuevas tecnologías y técnicas de producción.

La otra idea, complementaria, es que es extremadamente improbable que se produzca un renacimiento sustancial de los empleos manufactureros en Estados Unidos, de manera que con el tiempo se conviertan en una proporción constante y sustancialmente creciente del empleo estadounidense. La manufactura como proporción del empleo ha estado disminuyendo en Estados Unidos durante mucho tiempo, así como en los países de altos ingresos de todo el mundo. Los empleos en los servicios (incluidos los servicios relacionados con el diseño, la gestión, la comercialización, el transporte, la instalación, el mantenimiento y la reparación de productos manufacturados) han representado una proporción creciente del empleo durante décadas. Para los países de ingresos bajos y medianos, una pregunta clave es si pueden hacer crecer sus economías basándose en un aumento de los empleos orientados a los servicios, y cómo hacerlo. La fabricación en muchas industrias se ha vuelto cada vez más intensiva en capital, y a menudo utiliza instalaciones muy costosas (pensemos en semiconductores, por ejemplo), junto con automatización y robots.

Así que sí, Estados Unidos necesita un sector manufacturero saludable, y esa opción de empleo funcionará bien para millones de personas. Pero el otro 90% de la fuerza laboral estadounidense necesitará otras oportunidades de buenos empleos y prosperidad.



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