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Walter Russell Mead y Grapes of Wrath Episodio II


Walter Russell Mead tiene un bonito ensayo en Tablet on California. Este extracto me llamó la atención. Probablemente a ti también te arrastraron a ver «Grapes of Wrath» en algún momento de la escuela, o has visto la película. ¿Pero qué pasa después? La idea de Mead no se me había ocurrido. Revelación:

Ma Joad podría haber terminado como la “Viejita de Pasadena”, dejando su jardín de gardenias blancas para convertirse en el terror de Colorado Boulevard en su Dodge rojo rubí. Rose of Sharon sería una activista de Reagan amante de Phyllis Schlafly que se reunió con su marido, ahora propietario de una pequeña cadena de franquicias de comida rápida.

Un extracto más largo:

Las uvas de la ira, de John Steinbeck, narran el sufrimiento de un grupo de antiguos agricultores en quiebra que huyen del Dust Bowl en Oklahoma para llegar, desesperados y sin un centavo, a una California poco acogedora.

En la novela de Steinbeck (cuidadosamente redactada, hay que señalar, para marcar todas las casillas que los escritores comunistas y de extrema izquierda censores utilizaban en ese momento para evaluar si una determinada novela era genuinamente proletaria y progresista), el clan Joad se dirige hacia el oeste en un camino destrozado. Sedán Hudson. La dura matriarca Ma Joad mantiene unido al clan. Su hija soltera, Rosa de Sharon, soporta un sufrimiento indescriptible y, en el clímax redentor aunque melodramático de la novela, alimenta a un padre hambriento con la leche materna que esperaba darle a su bebé muerto. Tom, el hermano de Rose, se convierte en un intrépido defensor de los oprimidos, apoya las campañas de sindicalización y corre el riesgo de ser encarcelado y muerto para defender al hombre común.

La izquierda veía a esos inmigrantes como los heraldos del futuro socialista de Estados Unidos. Pero los Okies del Valle Central y del Sur no se convirtieron en la base de una nueva mayoría demócrata. Más bien, se convirtieron en el núcleo de la base electoral de Ronald Reagan. En la década de 1950 vivían el sueño americano y les gustaba.

Las uvas de la ira sigue siendo un hito de la literatura estadounidense, pero si Steinbeck hubiera regresado a sus personajes 30 o 40 años después, habría tenido una historia muy diferente que escribir. Ma Joad podría haber terminado como la “Viejita de Pasadena”, dejando su jardín de gardenias blancas para convertirse en el terror de Colorado Boulevard en su Dodge rojo rubí. Rose of Sharon sería una activista de Reagan amante de Phyllis Schlafly que se reunió con su marido, ahora propietario de una pequeña cadena de franquicias de comida rápida. Tom Joad, convertido en una de las cruzadas evangelísticas de Billy Graham en el sur de California, pastorearía una megaiglesia en los suburbios del condado de Orange. Todos ellos estarían preocupados por las nuevas oleadas de inmigrantes desesperados y sin dinero que llegarían por el Océano Pacífico y el Río Grande.

La transformación de la ola migratoria de la década de 1930 de refugiados climáticos desesperados a habitantes de los suburbios surfistas fue un milagro económico y social que cambió la trayectoria de la vida estadounidense.

El punto más importante del artículo:

La gran pregunta que se cierne sobre California y el futuro de Estados Unidos hoy es si y cómo puede ocurrir el mismo tipo de cambio con la última ola de inmigrantes. ¿Los polvorientos y desesperados inmigrantes que cruzan la frontera algún día se convertirán en ricos propietarios de viviendas y firmes defensores patrióticos del estilo estadounidense? ¿Se puede renovar la promesa de California para una nueva generación?

La verdad es que ya tenemos todo lo que necesitamos para que California vuelva a ser dorada. La carretera hacia la riqueza que transformó los horizontes de los Okies todavía está abierta. Los obstáculos al crecimiento están principalmente en nuestra cabeza».



The Grumpy Economist

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