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La tasa de desempleo de los hombres negros aumentó en enero


Un evento de networking y contratación para profesionales de color en Minneapolis, Minnesota.

Michael Siluk imágenes falsas

Los hombres negros perdieron terreno en la fuerza laboral el mes pasado, lo que marca una continuación de las disparidades que han permeado el mercado laboral estadounidense.

Los hombres negros que tenían al menos 20 años experimentaron una tasa de desempleo del 5,3% en enero, frente al 4,6% en diciembre, según datos desestacionalizados publicado el viernes por el Departamento de Trabajo de Estados Unidos. Estos trabajadores tenían la tasa de desempleo más alta al desglosar a los trabajadores negros, hispanos y blancos por género.

En comparación, los hombres blancos registraron una tasa de desempleo de sólo el 3,3% en enero, manteniéndose estable desde diciembre. La tasa de desempleo general se mantuvo sin cambios desde diciembre en el 3,7%.

Mientras tanto, la comunidad negra en su conjunto fue el único grupo racial rastreado que vio aumentar el desempleo a partir de diciembre. Esto subraya el efecto de la pérdida de empleo entre los hombres negros, especialmente considerando el hecho de que la tasa para las mujeres negras se mantuvo sin cambios entre diciembre y enero en un 4,8%.

Aunque el repunte de la tasa de desempleo de los hombres negros es algo que hay que monitorear, puede ser más indicativo de una anomalía en los bajos datos de diciembre, dijo Elise Gould, economista principal del Instituto de Política Económica. La tasa del 5,3% de enero coincide básicamente con el promedio del mes de 2023, mientras que el 4,6% de diciembre fue el nivel más bajo observado en el año.

El ajustado mercado laboral experimentado durante la pandemia de Covid-19 ayudó a cerrar la brecha en las oportunidades laborales entre los hombres blancos y negros, dijo. De hecho, la diferencia en las tasas de desempleo entre hombres blancos y negros se redujo a 2 puntos porcentuales en enero desde 4,1 puntos porcentuales en el mismo mes de 2019.

El crecimiento del número total de hombres negros empleados y la proporción entre aquellos con empleo y la población total en comparación con el comienzo de 2023 también pinta un panorama de mejora, añadió.

Pero Gould dijo que la continua desigualdad en el empleo y los salarios pone de relieve la necesidad de un mayor progreso social, al tiempo que refuerza el argumento de que un mercado laboral fuerte por sí solo no traerá igualdad.

El trabajador blanco promedio de 16 años o más tenía un salario semanal medio casi un 20% más alto que el de sus homólogos negros, según datos federales a partir del último trimestre de 2023. Esa disparidad creció a casi el 25% si se analiza únicamente a los trabajadores varones.

«Una mejor economía puede ayudar más a los grupos históricamente desfavorecidos porque son los que a menudo quedan excluidos y tardan en recuperarse en tiempos más débiles», dijo Gould. «El pleno empleo es definitivamente una especie de requisito para que muchos grupos históricamente marginados puedan ver un impacto positivo en el mercado laboral, pero no es lo único».

Señaló a los sindicatos como un ejemplo de fuerza positiva para los trabajadores negros y señaló que la transparencia salarial entre los miembros puede ayudar a cerrar cualquier brecha salarial racial.

‘Un canario en la mina de carbón’

Al combinar géneros, las tasas de desempleo de los trabajadores blancos y asiáticos disminuyeron en enero a niveles vistos por última vez a finales del otoño. La tasa de hispanos desempleados se mantuvo estable desde diciembre en un 5%, mientras que la proporción de trabajadores negros desempleados aumentó poco a poco hasta un 5,3% desde un 5,2%.

Gould advirtió que las variaciones de un mes a otro, como las que se observaron en la tasa de desempleo de los hombres negros, pueden ser volubles. Debido a esto, dijo que es importante evaluar las tendencias a más largo plazo antes de sacar conclusiones.

Aún así, Gould dijo que seguir los patrones de empleo entre los trabajadores negros y otros grupos marginados puede ser importante para detectar tendencias económicas importantes. Esto es cierto incluso cuando datos de empleo más amplios como los publicados el viernes indican una mercado laboral «caliente», añadió.

«Es un canario en la mina de carbón», dijo. «Cuando piensas en dónde vas a ver los signos de una recesión, no lo ves en los datos de hoy, pero siempre es algo a lo que hay que estar atento».

— Gabriel Cortés de CNBC contribuyó con el reportaje.

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