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Los precios al consumo subieron un 0,3%, más de lo esperado; tasa anual del 3,1%


La inflación aumentó más de lo esperado en enero debido a que los precios persistentemente altos de la vivienda pesaron sobre los consumidores, informó el martes el Departamento de Trabajo.

El índice de precios al consumidor, una medida amplia de los precios que enfrentan los compradores de bienes y servicios en toda la economía, aumentó un 0,3% durante el mes, informó la Oficina de Estadísticas Laborales. Sobre una base de 12 meses, eso ascendió al 3,1%, frente al 3,4% en diciembre.

Los economistas encuestados por Dow Jones esperaban un aumento mensual del 0,2% y una ganancia anual del 2,9%.

Excluyendo los volátiles precios de los alimentos y la energía, el llamado IPC subyacente se aceleró un 0,4% en enero y subió un 3,9% respecto al año anterior, sin cambios desde diciembre. La previsión era del 0,3% y 3,7%, respectivamente.

Los precios de la vivienda, que representan alrededor de un tercio de la ponderación del IPC, representaron gran parte del aumento. El índice para esa categoría subió un 0,6% en el mes, contribuyendo con más de dos tercios del aumento general, dijo el BLS. En 12 meses, la vivienda aumentó un 6%.

Los precios de los alimentos también subieron, un 0,4% en el mes. La energía ayudó a compensar parte del aumento, con una caída del 0,9% debido en gran parte a una caída del 3,3% en los precios de la gasolina.

Los futuros del mercado de valores cayeron bruscamente tras la publicación. Los futuros vinculados al Dow Jones Industrial Average cayeron más de 250 puntos y los rendimientos de los bonos del Tesoro subieron.

Incluso con el aumento de los precios, las ganancias ajustadas a la inflación aumentaron un 0,3% durante el mes. Sin embargo, ajustados por la disminución de la semana laboral promedio, los ingresos semanales reales cayeron un 0,3%. Los ingresos medios reales por hora aumentaron un 1,4% respecto al año anterior.

«La inflación generalmente avanza en la dirección correcta», dijo Lisa Sturtevant, economista jefe de Bright MLS. «Pero es importante recordar que una tasa de inflación más baja no significa que los precios de la mayoría de las cosas estén cayendo; más bien, simplemente significa que los precios están aumentando más lentamente. Los consumidores todavía sienten el impacto de los precios más altos de las cosas que compran con más frecuencia. «.

La publicación se produce mientras los funcionarios de la Reserva Federal buscan establecer el equilibrio adecuado para la política monetaria en 2024. Aunque los mercados financieros han estado esperando recortes agresivos de las tasas de interés, los responsables de las políticas han sido más cautelosos en sus declaraciones públicas, centrándose en la necesidad de dejar que los datos sean su guía en lugar de expectativas preestablecidas.

Los funcionarios de la Reserva Federal esperan que la inflación retroceda a su objetivo anual del 2% en gran parte porque creen que los precios de la vivienda se desacelerarán a lo largo del año. El aumento de enero podría ser problemático para un banco central que busca quitar el pie del freno a una política monetaria en su nivel más estricto en más de dos décadas.

«El tan esperado informe del IPC es una decepción para aquellos que esperaban que la inflación bajara permitiendo que la Reserva Federal comenzara a reducir las tasas más temprano que tarde», dijo Quincy Krosby, jefe de estrategia global de LPL Financial. «En general, las cifras fueron mejores de lo esperado, lo que garantiza que la Reserva Federal necesitará más datos antes de iniciar un ciclo de recortes de tasas».

En general, los datos de inflación habían sido alentadores, incluso si las tasas anuales se mantienen muy por encima del objetivo del 2% de la Reserva Federal. Además, la inflación básica, que los funcionarios creen que es una mejor guía de las tendencias de largo plazo, ha sido aún más persistente a medida que los costos de la vivienda se han mantenido más altos de lo previsto.

En los últimos días, las autoridades, incluido el presidente Jerome Powell, han dicho que la fortaleza general de la economía estadounidense le da a la Fed más tiempo para procesar datos si no tiene que preocuparse de que las altas tasas aplasten el crecimiento.

Los precios de mercado antes de la publicación del IPC indicaban una inclinación hacia el primer recorte de tipos que se produciría en mayo, con un total probable de cinco movimientos a la baja de un cuarto de punto porcentual antes de finales de 2024, según datos de CME Group. Sin embargo, varios funcionarios de la Reserva Federal han dicho que creen que son más probables dos o tres recortes.

Aparte del aumento en los costos de la vivienda, el resto del panorama inflacionario fue heterogéneo.

Los precios de los vehículos usados ​​disminuyeron un 3,4%, los costos de indumentaria cayeron un 0,7% y los productos médicos disminuyeron un 0,6%. Los costos de la electricidad aumentaron un 1,2% y las tarifas aéreas aumentaron un 1,4%. En el supermercado, los precios del jamón cayeron un 3,1% y los huevos aumentaron un 3,4%.

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