Deere aprovecha el modelo tecnológico similar a Apple para impulsar los ingresos Por Reuters

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© Reuters. El tractor autónomo Deere & Co. 8R se muestra en Jensen Test Farm en Bondurant, Iowa, EE. UU., 28 de abril de 2022. Foto tomada el 28 de abril de 2022. REUTERS/Bianca Flowers

Por Bianca Flowers y Joseph White

BONDURANT, Iowa (Reuters) – Deere & Co ha vendido sus tractores y otros equipos a agricultores durante décadas, pero el fabricante de maquinaria agrícola más grande del mundo está arrancando una página del libro de jugadas del mundo de la tecnología: combinando hardware de última generación con software y modelos de suscripción para impulsar el crecimiento de los ingresos.

En un mundo con un número cada vez menor de productores de granos y una población en crecimiento, Deere (NYSE:) y sus rivales están desarrollando equipos autónomos cargados con el último software que está cosechando un nuevo tipo de cosecha abundante: datos. Todo eso se traduce en ingresos recurrentes, algo que compañías como Apple (NASDAQ:) han disfrutado durante mucho tiempo y que los fabricantes industriales como Deere observan con avidez. “Cuanta más tecnología podamos desarrollar para permitir a los agricultores obtener productividad de sus tierras sin tener que gastar tanto dinero en fertilizantes e insumos, mejor para todos”, dijo a Reuters Julian Sánchez, director de tecnología emergente de Deere.

Las inversiones en automatización para equipos de alta potencia solo están en sus inicios para Deere y sus rivales AGCO y CNH Industrial (NYSE:). El próximo paso es equipar máquinas para plantar semillas utilizando imágenes satelitales y datos del suelo, dijo Sánchez.

Si bien Deere no ha descrito lo que eso podría significar para sus resultados, el otoño pasado, el fabricante de automóviles estadounidense General Motors Co (NYSE:) dijo que tenía como objetivo hasta $ 25 mil millones en servicios impulsados ​​por software para 2030, y agregó que su unidad de conducción autónoma Cruise podría lograr $ 50 mil millones en ingresos anuales dentro de seis años. La carrera entre las empresas de equipos agrícolas para automatizar la agricultura se ha acelerado en medio de una creciente crisis alimentaria. Y la estrategia de Deere en torno a escalar su conjunto de productos tecnológicos ahora está en el centro de atención, después de que las acciones del fabricante cayeron un 14% el 20 de mayo luego de una pérdida de ingresos trimestrales. Fue la mayor caída de Deere en 14 años. El momento llega cuando la guerra en Ucrania y la sequía generalizada en los principales países productores de granos han afectado los mercados de productos básicos, lo que ha provocado que los precios de los granos y los insumos agrícolas se disparen a medida que disminuyen los suministros. Eso, a su vez, hace que los agricultores estadounidenses se esfuercen por aumentar el rendimiento de los cultivos, pero limitan el uso de fertilizantes y pesticidas.

Eso y una mano de obra agrícola cada vez más reducida ha abierto la puerta para que Deere y otros hagan su impulso de alta tecnología. Para los agricultores, el premio es un mayor rendimiento de los cultivos. Para Deere, con sede en Illinois, son los ingresos.

La maquinaria autónoma es donde Deere está apostando a medida que la inteligencia artificial se integra más en la agricultura. Su tractor de labranza 8R autónomo será la última incorporación a las ofertas habilitadas por algoritmos de la compañía cuando las máquinas ecológicas salgan a la venta en el otoño.

El nuevo tractor tendrá un precio de $500,000. Sin embargo, la función de autonomía se venderá por separado. Los ejecutivos de Deere dijeron a los analistas en una conferencia que la compañía mantendrá en gran medida su modelo de “punto de venta” para equipos, pero integrará un modelo de software como servicio (SaaS) para sus soluciones autónomas. Eso probablemente incluirá su tractor autónomo.

“Si bien puede llevarnos algunos años construir una base de ingresos recurrentes, las soluciones autónomas, además de nuestras formas de máquinas subyacentes, serán recurrentes”, dijo Joshua Jepsen, director financiero adjunto de Deere. El modelo de ingresos recurrentes puede ser económicamente favorable para los fabricantes de maquinaria pesada “según esos conocimientos de datos”, dijo Michael Staebe, un socio de Bain & Company centrado en maquinaria. En el caso de Deere, usar un modelo de suscripción vendiendo o arrendando su tractor sin conductor puede generar márgenes más altos. “Después de los gastos, cada dólar incremental cae directamente en el resultado final”, dijo Matt Arnold, analista de Edward Jones. “Esperaríamos que fuera una oferta atractiva para los agricultores dada la eficiencia que les ofrece y lucrativa para Deere”.

LOS DATOS AGRONÓMICOS AYUDAN A LOS RESULTADOS Los agricultores han estado preocupados durante mucho tiempo acerca de cómo las empresas de maquinaria y proveedores se benefician de los datos recopilados de sus operaciones, y qué tan seguros son dichos datos. Pero con los agricultores enfrentando presiones económicas, Deere y otros fabricantes dijeron que es más fácil convencer a los agricultores de que realicen tales inversiones. Una razón clave: la capacidad de obtener información sobre cultivos a partir de grandes cantidades de datos agronómicos elimina las conjeturas sobre cuándo plantar y cuántas semillas usar, lo que ahorra dinero a los agricultores. “Todo el mundo en la industria está mucho más centrado en los datos de lo que nunca los hemos visto”, dijo Michael Boehlje, profesor de la Universidad de Purdue. “(Las empresas) pueden hacer proyecciones de ganancias por espacio geográfico en los campos. Eso te lleva a un nivel diferente de pensamiento y análisis”. En 2020, Deere adquirió Harvest Profit, una empresa de software de rentabilidad agrícola que se integró en el Centro de operaciones de John Deere. La plataforma almacena y permite a los agricultores acceder a los datos de sus máquinas desde la nube. “Cuando observo lo que ha hecho la agricultura de precisión por nuestros operaciones y lo que podemos lograr en un día en comparación con hace 10 a 20 años, es mucho más fácil”, dijo Jeremy Jack, agricultor de cultivos en hileras en Mississippi y director ejecutivo de Silent Shade Planting Co. La flota de cosechadoras Case IH de Ron Heck y los tractores están equipados con dirección automática para cosechar sus 4,000 acres donde rota soya y maíz. El agricultor de cuarta generación en Iowa dijo que algunos de sus nuevos equipos están cargados de tecnología. “Desafortunadamente para nosotros cuesta más, pero esperamos que los costos aumenten”. ser recompensado a largo plazo por una mayor eficiencia”.

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