EE.UU. revisa política hacia Cuba y alivia restricciones a remesas y viajes Por Reuters


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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Los emigrados ondean banderas estadounidenses y cubanas frente al restaurante Versailles, en reacción a los informes de protestas en Cuba contra el deterioro de su economía, en Miami, Florida, EE. UU., 18 de julio de 2021. REUTERS/Marco Bello

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Por Daphne Psaledakis, Matt Spetalnick y Humeyra Pamuk

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos anunció el lunes una serie de medidas para revisar su política hacia Cuba, incluida la flexibilización de algunas restricciones de la era Trump sobre las remesas familiares y los viajes a la isla y un fuerte aumento en el procesamiento de visas estadounidenses para cubanos.

Las medidas, que se implementaron después de una larga revisión del gobierno de EE. UU., marcan los cambios más significativos en el enfoque de EE. UU. hacia La Habana desde que el presidente Joe Biden asumió el cargo en enero de 2021.

Pero el anuncio no llegó a devolver las relaciones entre Estados Unidos y Cuba al histórico acercamiento diseñado por el expresidente Barack Obama, bajo el cual Biden se desempeñó como vicepresidente. Eso incluyó un flujo de remesas menos restringido, menos restricciones de viaje y servicios de visa más rápidos.

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, dijo en un comunicado que las medidas anunciadas el lunes eran para “apoyar aún más al pueblo cubano, brindándole herramientas adicionales para llevar una vida libre de la opresión del gobierno cubano y buscar mayores oportunidades económicas”.

El Departamento de Estado dijo que Estados Unidos levantaría el límite de las remesas familiares, previamente establecido en $1,000 por trimestre, y autorizaría las remesas de donaciones a personas que no sean miembros de la familia.

Pero dejó en claro que Estados Unidos no eliminaría entidades de la Lista restringida de Cuba, una lista del Departamento de Estado de empresas alineadas con el gobierno y el ejército cubanos con las que las empresas y los ciudadanos estadounidenses tienen prohibido hacer negocios.

“Vamos a asegurarnos de que las remesas fluyan más libremente hacia el pueblo cubano, sin enriquecer a quienes perpetran abusos contra los derechos humanos”, dijo un funcionario de la administración.

Estados Unidos utilizará “procesadores de pagos electrónicos” para las remesas a fin de evitar que los fondos vayan directamente al gobierno cubano, dijo un funcionario, y agregó que Estados Unidos ya se había comprometido con el gobierno cubano “a establecer un procesador civil para esto”.

Los funcionarios de Biden han sido conscientes de que aliviar las restricciones en la isla gobernada por comunistas podría generar consecuencias políticas entre los cubanoamericanos conservadores, un bloque electoral clave en el sur de Florida que en su mayoría respaldó las duras políticas del expresidente Donald Trump sobre Cuba.

El senador Bob Menéndez, presidente demócrata del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, dijo en un comunicado: “El anuncio de hoy corre el riesgo de enviar el mensaje equivocado a las personas equivocadas, en el momento equivocado y por las razones equivocadas”.

Trump recortó el procesamiento de visas, restringió las remesas, redujo los vuelos y aumentó los obstáculos para los ciudadanos estadounidenses que buscan viajar a Cuba para algo que no sea visitas familiares.

Hubo pocos detalles sobre cómo se implementaría la nueva política, pero los funcionarios dijeron que los pasos se implementarían en las próximas semanas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Cuba, Bruno Rodríguez, en una publicación de Twitter (NYSE:) calificó el anuncio de Estados Unidos como “un paso limitado en la dirección correcta”.

“La decisión no cambia el embargo, la inclusión fraudulenta (de Cuba) en una lista de estados patrocinadores del terrorismo ni la mayoría de las medidas coercitivas de máxima presión de Trump que aún afectan al pueblo cubano”, dijo.

REUNIFICACIÓN FAMILIAR

Entre los cambios se encuentra un plan para restablecer el Programa de Libertad Condicional para la Reunificación Familiar Cubana, que había brindado una forma legal para que las familias cubanas se reunieran en los Estados Unidos, y aumentar la capacidad de los servicios consulares.

Washington apuntará a emitir 20.000 visas de inmigrantes al año, dijo el funcionario, en línea con un acuerdo de migración. La administración de Biden está buscando expandir el personal de la embajada para manejar el retraso, pero no estaba claro cómo y cuándo podría suceder.

La embajada de Estados Unidos en La Habana comenzó a emitir un goteo de visas de inmigrantes a cubanos este mes, cumpliendo una promesa anterior de reiniciar el procesamiento de visas en la isla después de una pausa de cuatro años.

La administración Biden también ampliará los viajes autorizados a Cuba, permitiendo que los vuelos regulares y chárter utilicen aeropuertos distintos de La Habana, según el Departamento de Estado.

Washington también restablecerá algunas categorías de viajes educativos grupales, así como ciertos viajes relacionados con reuniones profesionales e investigación.

Sin embargo, no se restablecerán los viajes individuales “de persona a persona”. La categoría fue eliminada por funcionarios de Trump que dijeron que los estadounidenses que estaban de vacaciones en la playa abusaban de ella.

Estados Unidos también aumentará el apoyo a los empresarios cubanos independientes, con el objetivo de facilitar el acceso a Internet y ampliar el acceso a las microfinanzas y la capacitación, entre otras medidas.

Biden prometió durante las elecciones de 2020 volver a comprometerse con Cuba. Pero la represión de La Habana luego de las protestas generalizadas en la isla en julio pasado condujo en cambio a sanciones a los funcionarios cubanos.

El gobierno cubano culpó de las protestas a la intromisión de Estados Unidos.

“Seguimos pidiendo al gobierno cubano que libere de inmediato a los presos políticos, que respete las libertades fundamentales del pueblo cubano y que permita que el pueblo cubano determine su propio futuro”, dijo Price.

Los funcionarios dijeron que no se ha tomado una decisión sobre si invitar a Cuba a la Cumbre de las Américas organizada por Estados Unidos el próximo mes. México y otros han amenazado con no asistir a menos que se invite a todos los países de las Américas.



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