El alejamiento de China e India del crudo ruso puede ser temporal: Russell Por Reuters


© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Una boca de pozo y una plataforma de perforación en el campo petrolero Yarakta, propiedad de Irkutsk Oil Company (INK), en la región de Irkutsk, Rusia, el 11 de marzo de 2019. REUTERS/Vasily Fedosenko/Foto de archivo

Por Clyde Russell

LAUNCESTON, Australia (Reuters) – Hay señales de que China e India se están retirando de comprar ruso antes del tope de precios propuesto por el Grupo de los Siete países y la prohibición de importaciones de la Unión Europea.

Sin embargo, la pregunta más importante para el mercado es si cualquier desaceleración por parte de China e India de las compras a Rusia es un factor temporal que se revertirá una vez que los participantes descubran cómo trabajar con el límite de precio o evitarlo.

China, el mayor importador de petróleo crudo del mundo, e India, el tercero, han recurrido cada vez más al crudo ruso este año, comprando cargamentos con grandes descuentos mientras Moscú buscaba mantener los volúmenes de exportación después de que los países occidentales rechazaran su petróleo.

El tope de precios del G7 y la prohibición de importaciones de la UE tienen como objetivo reducir los ingresos que Rusia recibe de sus exportaciones de petróleo crudo y productos y son parte de los esfuerzos para castigar a Moscú por su invasión de Ucrania el 24 de febrero. Rusia llama a sus acciones allí «una operación especial».

Las refinerías chinas han comenzado a desacelerar sus compras de crudo ruso para las llegadas de diciembre, según comerciantes y actores de la industria en China.

Los volúmenes reducidos de Rusia para diciembre se producen después de varios meses de fuertes importaciones. Se pronostica que China traerá 1,80 millones de barriles por día (bpd) de crudo ruso en noviembre, frente a los 1,69 millones de bpd de octubre y en línea con los 1,82 millones de bpd de septiembre, según datos compilados por Refinitiv Oil Research.

También es probable que Rusia supere a Arabia Saudita como el mayor proveedor de crudo de China en noviembre, y los dos principales miembros del grupo OPEP+ han intercambiado el primer puesto varias veces en lo que va del año.

EL APETITO DE LA INDIA

Las refinerías indias también desconfían de comprar crudo ruso después de la fecha del 5 de diciembre de la prohibición de importación de la UE y el límite de precio propuesto. Las principales refinerías Reliance Industries y Bharat Petroleum, controlada por el estado, se están retirando de realizar pedidos, según dos fuentes familiarizadas con los planes de compra.

Los menores volúmenes de diciembre se deben a las fuertes importaciones de crudo ruso por parte de la India en los últimos meses. Refinitiv estima las llegadas de noviembre en 1,0 millones de bpd, lo que convertiría a Rusia en el principal proveedor del mes, por delante de los 960.000 bpd de Irak.

La pregunta es si China e India volverán a recurrir al petróleo ruso en el nuevo año, o si persistirá la incertidumbre creada por el tope de precios y la prohibición de la UE.

Es probable que ambos países estén interesados ​​en comprar crudo ruso, especialmente si tiene un gran descuento en comparación con los grados de Medio Oriente y África.

Pero hay varios problemas que las refinerías de ambos países tendrán que solucionar.

Los problemas de pago y transporte, como el seguro, pueden volverse más complejos, aunque es probable que las refinerías y los comerciantes sean lo suficientemente inteligentes como para encontrar formas de seguir haciendo negocios.

De hecho, la principal dificultad puede estar en obtener suficientes barcos para mover crudo desde los puertos occidentales de Rusia hasta Asia.

Actualmente, gran parte del crudo que China compra a Rusia proviene de los puertos del este. Los datos de Refinitiv muestran que de los 3,42 millones de toneladas de petróleo transportado por mar que llegaron en noviembre, todas menos 705.000 toneladas procedían de puertos del Pacífico y el Ártico.

Se espera que China importe 705.000 toneladas de grado Ural ruso, que fue el principal grado suministrado a las refinerías europeas desde los puertos occidentales del país.

Antes del ataque a Ucrania, China compró solo pequeños volúmenes de crudo de los Urales, pero comenzó a repuntar en mayo, alcanzando un máximo de 739.860 toneladas en junio.

La pregunta es si Rusia y China tienen suficientes petroleros para aumentar los envíos de crudo de los Urales. Estos tendrían que pasar por el Canal de Suez, que limita el tamaño de los barcos, o tomar la larga ruta alrededor del Cabo de Buena Esperanza en Sudáfrica.

India, que está más cerca de los puertos occidentales de Rusia que China, aumentó sus compras de Urales después del comienzo de la guerra en Ucrania. Se espera que importe 3,13 millones de toneladas de crudo de los Urales en noviembre, por debajo del récord de 3,54 millones de octubre, pero muy por encima de las 135.000 toneladas de noviembre del año pasado.

Si Rusia quiere aumentar los envíos a China e India, u otros compradores potenciales en Asia, tendrá que asegurar más buques o llegar a acuerdos con los importadores para utilizar sus flotas de petroleros.

Es esta restricción la que puede limitar las exportaciones de Rusia a Asia, en lugar del tope de precios del G7.



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