La confianza del consumidor de EE. UU. se acerca al mínimo de 11 años, los precios mensuales de importación no cambian Por Reuters

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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: Personas repostan sus vehículos con gasolina en una gasolinera Shell en Los Ángeles, California, EE. UU., 10 de marzo de 2022. REUTERS/Bing Guan

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Por Lucía Mutikani

WASHINGTON (Reuters) – La confianza del consumidor estadounidense cayó a su nivel más bajo en casi 11 años a principios de mayo debido a que persistieron las preocupaciones sobre la inflación, pero el gasto de los hogares sigue respaldado por un mercado laboral sólido y ahorros masivos, lo que debería mantener la economía en expansión.

La encuesta de la Universidad de Michigan del viernes mostró que el deterioro en el sentimiento, que según algunos economistas lo empujó a territorio de recesión, se produjo en todos los datos demográficos, así como en la afiliación geográfica y política. Los precios de la gasolina y el mercado de valores tienen un peso importante en la encuesta.

Los precios de la gasolina reanudaron su tendencia alcista este mes, estableciendo un récord promedio de $4.432 por galón el viernes, según AAA. Los temores de que la Reserva Federal tenga que endurecer agresivamente la política monetaria para reducir la inflación han desatado una venta masiva de acciones en Wall Street.

“Pero la confianza ha sido una mala guía para el crecimiento del consumo en los últimos años, por lo que no le daríamos mucha importancia a esa señal”, dijo Michael Pearce, economista senior estadounidense de Capital Economics en Nueva York. “El hecho de que a los consumidores les moleste pagar precios más altos y sufran una disponibilidad limitada no significa que no sigan haciendo esas compras”.

El índice preliminar de confianza del consumidor de la Universidad de Michigan cayó un 9,4% a 59,1 a principios de este mes, la lectura más baja desde agosto de 2011. Los economistas encuestados por Reuters habían pronosticado que el índice caería a 64. La fuerte caída contrasta con la encuesta de confianza del consumidor de Conference Board. , cuyo índice se mantiene muy por encima de los mínimos de la pandemia de COVID-19.

La encuesta del Conference Board pone más énfasis en el mercado laboral, que está generando puestos de trabajo a un ritmo acelerado. Los salarios también están aumentando a medida que los empleadores se esfuerzan por llenar un récord de 11,5 millones de vacantes a fines de marzo.

El indicador de la encuesta de la Universidad de Michigan sobre las condiciones económicas actuales cayó un 8,4% a 63,6. Esa fue la lectura más baja desde 2013, y el 36% de los consumidores atribuyó su evaluación negativa a la inflación. Su medida de las expectativas del consumidor disminuyó un 9,9% a 56,3.

Los consumidores consideraron que las condiciones de compra de productos duraderos eran las peores desde que la encuesta comenzó a rastrear la serie en 1978. Los economistas no se inmutaron y señalaron que los consumidores tenían al menos $ 2 billones en ahorros en exceso acumulados durante la pandemia.

“Pero el gasto de los consumidores sigue aumentando, y con los ahorros altos, la deuda de los hogares baja y el mercado laboral fuerte, ese gasto debe continuar hasta que la economía se tambalee”, dijo Robert Frick, economista corporativo de Navy Federal Credit Union en Viena, Virginia. Incluso como consumidores estresados ​​por los altos precios, las expectativas de inflación a largo plazo parecían estar bien ancladas. Las expectativas de inflación a un año de la encuesta estaban en 5,4% por tercer mes consecutivo. Sus expectativas de inflación a cinco años se mantuvieron sin cambios en 3,0% por cuarto mes consecutivo.

Las acciones en Wall Street se recuperaron después de una semana tumultuosa, mientras que el dólar cayó frente a una canasta de monedas. Los rendimientos del Tesoro de EE.UU. subieron.

LA INFLACIÓN PROBABLEMENTE HA ALZADO

Ha habido preocupaciones de que la alta inflación y los aumentos de las tasas de interés de la Fed, que comenzaron en marzo, podrían desacelerar abruptamente el crecimiento o incluso llevar a la economía a una recesión. La economía se contrajo en el primer trimestre bajo el peso de un déficit comercial récord, pero la demanda interna se mantuvo sólida.

Aunque es probable que la inflación se mantenga elevada, cada vez hay más señales de que las presiones de los precios han alcanzado su punto máximo.

Un informe separado del Departamento de Trabajo mostró que los precios de importación se mantuvieron inesperadamente estables en abril, ya que una disminución en el costo del petróleo compensó las ganancias en alimentos y otros productos. Los precios de importación habían subido un 2,9% en marzo.

Los economistas habían pronosticado que los precios de importación, que excluyen los aranceles, subirían un 0,6%. En los 12 meses hasta abril, los precios de importación subieron un 12,0% después de acelerarse un 13,0% en el año hasta marzo.

Los datos del gobierno de esta semana mostraron que los precios mensuales al consumidor aumentaron al ritmo más lento en ocho meses, mientras que la ganancia en los precios al productor fue la más pequeña desde septiembre pasado.

Con los precios del petróleo subiendo en mayo, es probable que los precios mensuales de importación, al consumidor y al productor se recuperen.

Se espera que las tasas de inflación anuales sigan descendiendo, aunque es probable que se mantengan por encima del objetivo del 2% de la Fed.

La desaceleración es principalmente el resultado de que los grandes aumentos del año pasado no se incluyeron en el cálculo. El banco central de EE. UU. elevó la semana pasada su tasa de interés oficial en medio punto porcentual, el mayor aumento en 22 años, y dijo que comenzaría a recortar sus tenencias de bonos el próximo mes.

Los precios de los combustibles importados cayeron un 2,4% el mes pasado después de subir un 17,3% en marzo. Los precios del petróleo cayeron un 2,9%, mientras que el costo de los alimentos importados aumentó un 0,9%. Los precios de los bienes de capital importados subieron un 0,4%.

El costo de los bienes de consumo importados excluyendo los vehículos de motor se mantuvo sin cambios. Los precios de los automotores y repuestos importados subieron un 0,3%. Excluyendo el combustible y los alimentos, los precios de importación aumentaron un 0,4%. Estos llamados precios de importación subyacentes avanzaron un 1,3% en marzo. Aumentaron un 6,9% interanual en abril.

Parte de la desaceleración en las ganancias mensuales de los precios básicos de las importaciones refleja la fortaleza del dólar frente a las monedas de los principales socios comerciales de Estados Unidos. El dólar ha ganado alrededor de un 2,65% ponderado por el comercio desde que la Fed comenzó a subir las tasas de interés.

“La apreciación pasada del dólar estadounidense también ejercerá cierta presión a la baja sobre los precios de importación”, dijo Ryan Sweet, economista senior de Moody’s (NYSE:) Analytics en West Chester, Pensilvania.

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